Pancreatitis crónica

Se trata de una inflamación del páncreas que no sana, se agrava con el tiempo y produce daño permanente.

Es una afección más frecuente en hombres y en personas de entre 30 y 40 años de edad.

Causas

El páncreas se ubica detrás del estómago y es el encargado de producir los químicos necesarios para la deglución de los alimentos, además de producir insulina y glucagón.

Cuando hay inflamación y cicatrización del páncreas éste es incapaz de producir la cantidad suficiente de enzimas y como consecuencia de ello, el cuerpo no puede digerir la grasa y otras partes fundamentales de los alimentos.

El daño de algunas partes del páncreas producido por la insulina, puede conducir a la diabetes.

La pancreatitis crónica es generalmente consecuencia del consumo prolongado en el tiempo de alcohol. Episodios repetitivos de pancreatitis aguda también pueden desembocar en la afección crónica. Factores genéticos también pueden jugar un rol determinante en el desarrollo cronificación.

Otras afecciones asociadas a la pancreatitis crónica son:

  • Problemas autoinmunitarios
  • Complicaciones de la fibrosis quística
  • Hiperparatiroidismo
  • Obstrucción del conducto pancreático o del conducto colédoco (conductos que drenan las enzimas del páncreas)
  • Hipertrigliceridemia: Elevados niveles de triglicéridos en la sangre
  • Utilización de determinados medicamentos como corticoesteroides, azotioprina, estrógenos, diuréticos tiazídicos

Síntomas

  • Dolor abdominal:
    • Puede extenderse por horas o días
    • Puede ser peor al comer o beber
    • Puede sentirse en la espalda
    • Es mayor en la parte superior del abdomen
    • Puede ser peor al beber alcohol
    • Finalmente puede tornarse permanente
  • Problemas digestivos:
    • Diarrea, náuseas y vómitos
    • Haces de color arcilloso
    • Pérdida crónica de peso, inclusive cuando no hay pérdida del apetito
    • Deposiciones grasosas

En la medida en que la afección se agrava, los síntomas pueden tornarse más frecuentes y en algunos casos enmascarar un cáncer de páncreas.

Tratamiento

En los casos que hay dolor intenso y pérdida de peso es posible que sea necesaria la hospitalización para:

  • Dar analgésicos
  • Suspender los alimentos y líquidos por vía oral como forma de limitar la actividad pancreática y comenzar con la administración de líquidos por vía intravenosa, para posteriormente empezar de manera paulatina con una dieta oral
  • En algunos casos puede ser necesaria la introducción de una sonda nasogástrica para extraer los contenidos del estómago

Mantener una dieta apropiada es fundamental en los casos de pancreatitis crónica. Algunas cosas a tener en cuenta incluyen:

  • Mantener una dieta baja en grasas
  • Reducir el consumo de cafeína
  • Beber abundantes líquidos
  • Consumir porciones pequeñas y más frecuentes de comidas para reducir los síntomas digestivos
  • Consumir las dosis necesarias de calcio y vitaminas ya sea en la dieta o en suplementos alimenticios

Pueden ser preescritas enzimas pancreáticas que deben tomarse con cada comida y ayudan a digerir mejor los alimentos y subir de peso.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Analgésicos o bloqueo quirúrgico para aliviar el dolor
  • Insulina para mantener nivelada la glucosa en la sangre
  • En caso de que se localice el bloqueo, puede recomendarse cirugía. En casos severos puede extirparse parte o todo el páncreas

Pronóstico

La pancreatitis crónica es una grave enfermedad que puede conducir a la incapacidad o muerte. Evitando el consumo de alcohol, puede disminuirse el riesgo.

Complicaciones

  • Obstrucción de las vías biliares o del intestino delgado
  • Acumulación de líquido en el páncreas que puede llevar a infección
  • Ascitis
  • Coágulo de sangre en la vena del bazo
  • Funcionamiento deficiente del páncreas:
    • Malabsorción de nutrientes
    • Diabetes
    • Absorción deficiente de vitaminas (en general vitaminas liposolubles A,D,E o K)
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