Pancreatitis aguda
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Es el proceso inflamatorio agudo y súbito del páncreas, cuya incidencia aumenta con la edad y afecta entre 0,5 y 1 personas de cada 1000.

Causas

Las causas exactas se desconocen, pero se sabe que hay algunos factores de riesgo que son:

  • Alcoholismo (constituye el 70% de los casos de Pancreatitis aguda en los Estados Unidos)
  • Obstrucción de los conductos que drenan las enzimas del páncreas (conducto colédoco o conducto pancreático)
  • Hipertrigliceridemia (triglicéridos altos)
  • Síndrome urémico hemolítico
  • Enfermedad de Kawasaki
  • Determinados medicamentos (diuréticos tiazídicos, estrógenos, azotioprina y corticoesteroides
  • Problemas autoinmunitarios
  • Daño en los conductos del páncreas como consecuencia de una intervención quirúrgica
  • Lesión en el páncreas como consecuencia de un accidente
  • Complicaciones de fibrosis quística
  • Hiperparatiroidismo
  • Síndrome de Reye
  • Infecciones virales (neumonía por micoplasma, paperas, Campylobacter, virus de Coxsackie B

Síntomas

  • Dolor abdominal en el medio o en el lado superior derecho que:
    • Puede ser peor al acostarse boca arriba
    • Puede volverse constante o intenso y durar varios días
    • Puede empeorar enseguida después de comer o beber, sobre todo si se ingieren alimentos con mucha grasa
    • Puede irradiarse hacia el omóplato izquierdo o la espalda
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Sudoración
  • Sensación de hinchazón abdominal
  • Indigestión
  • Úlcera o erupción cutánea
  • Heces de color de arcilla
  • Hipo
  • Ictericia (coloración amarilla en la piel y los ojos)
  • Distensión abdominal

Tratamiento

El tratamiento de la pancreatitis aguda, generalmente, requiere de internación y puede incluir además:

  • Analgésicos
  • Evitar el consumo de líquidos o alimentos vía oral para restringir la actividad del páncreas
  • Líquidos administrados vía intravenosa
  • En ocasiones puede ser necesaria la colocación de una sonda nasogástrica si el dolor abdominal o el vómito no seden o aparece un intestino paralizado
  • Hay casos en los que además puede ser preciso: Extirpar cálculos biliares; drenar el líquido acumulado en el páncreas; aliviar obstrucciones del conducto pancreático

Pronóstico

En general la enfermedad suele resolverse en una semana pero hay caso en los que puede complicarse.

Las compilaciones abarcan:

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA)
  • Quistes o abscesos en el páncreas
  • Presión arterial baja
  • Pancreatitis crónica (cuando la pancreatitis aguda se repite mucho
  • Insuficiencia renal aguda
  • Ascitis (acumulación de líquido en el abdomen)
  • Insuficiencia cardíaca

Los casos en que la pancreatitis aguda puede resultar mortal incluyen:

  • Alteración hepática, cardíaca o renal
  • Pancreatitis hemorrágica
  • Pancreatitis necrosante
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