Viruela
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Es una enfermedad muy contagiosa causada por un virus llamado Variola virus, que se contagia con mucha facilidad de una persona a otra por las gotas de la saliva. Es especialmente contagiosa durante la primera semana de infección, pero se puede seguir contagiando hasta que caigan las costras de la erupción.

La Organización Mundial de la Salud con un programa masivo contra la viruela, logró erradicarla en los años 70.

Hay dos formas de viruela:

  • Viruela mayor: Enfermedad grave y potencialmente mortal en personas que no han sido vacunadas
  • Viruela menor: Infección leve que, difícilmente causa la muerte

Síntomas

Los síntomas suelen presentarse, aproximadamente, entre los 12 y 14 días posteriores de haber sido infectado e incluyen:

  • Delirio
  • Sangrado excesivo
  • Fiebre alta
  • Erupciones cutáneas rosadas que se convierten en úlceras y luego conforman una costra
  • Vómitos
  • Dolor de espalda
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Malestar generalizado
  • Fuerte dolor de cabeza

Tratamiento

  • La aplicación de la vacuna contra la viruela entre el primero y el cuarto día posterior a la exposición a la enfermedad puede prevenirla o hacerla menos severa
  • No hay medicación específica para el tratamiento de la viruela. Pueden suministrarse antibióticos para las infecciones o anticuerpos contra una enfermedad similar a la viruela ((inmunoglobulina de variolovacuna) lo cual puede contribuir a disminuir la duración de la enfermedad
  • El aislamiento de las personas infectadas y de aquellas que hayan estado en contacto, así como administración de la vacuna y un seguimiento de cerca son fundamentales
  • En caso de ser necesario es importante implementar medidas de emergencia rápidas para proteger a la población

Pronóstico y complicaciones

En el pasado la viruela fue una enfermedad cuyo riesgo de muerte constituía hasta un 30%, pero que afortunadamente en la actualidad está erradicada.

Las complicaciones de la enfermedad pueden abarcar:

  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Infecciones en los ojos
  • Cicatrización
  • Infecciones cutáneas por las úlceras
  • Artritis e infecciones en los huesos
  • Neumonía
  • Sangrado severo
  • Muerte
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