Neumonía

Es una afección respiratoria caracterizada por una infección pulmonar muy frecuente, que afecta anualmente a millones de estadounidenses.

Causas

Las causas de la enfermedad son variadas y abarcan.

  • Los virus y bacterias que habitan en la nariz y la boca pueden irradiarse hacia los pulmones
  • Inhalación de los microbios hacia los pulmones
  • Inhalación de vómitos, líquidos o secreciones desde la boca hacia los pulmones

En los adultos las bacterias son la causa más frecuente de neumonía:

  • El microbio que causa la neumonía en adultos es el neumococo
  • La neumonía por Pneumocystis jiroveci puede ocurrir en personas con sistema inmunológico debilidato
  • La neumonía atípica suele ser causada por oras bacterias

Factores de riesgo

  • Fumar
  • Problemas del sistema inmunitario (Durante el tratamiento de transplante de órganos, cáncer o VIH)
  • Enfermedad pulmonar crónica (EPOC)
  • Cirugía o traumatismo
  • Enfermedades graves como cirrosis, diabetes mellitus, cardiopatía
  • Cirugía para cáncer de boca, cuello o garganta

Síntomas

Los síntomas más frecuentes abarcan:

  • Tos: Puede haber expectoraciones con moco y sangre
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dificultades respiratorias

Otros síntomas pueden incluir:

  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Piel pegajosa
  • Inapetencia
  • Fatiga y falta de energía
  • Dolor punzante en el tórax que empeora cuando se tose o respira profundamente

Tratamiento

El médico resolverá si es necesaria la hospitalización o no. Los casos que suelen requerir internación son:

  • Si hay síntomas graves
  • Si se trata de un niño pequeño o un adulto mayor de más de 65 años
  • Hay algún otro problema de salud
  • Si la persona es incapaz de cuidar de su misma en su casa o no puede comer ni beber
  • Si la persona tomó antibióticos en su casa y no mejoró

En caso de que se requiera internación el tratamiento puede incluir:

  • Oxigenoterapia
  • Administración de antibióticos y líquidos por vía intravenosa
  • Tratamientos respiratorios
    • Hay muchos caso que pueden recibir tratamiento en domicilio y en tal caso puede abarcar:

      • Antibióticos
      • Respirar aire caliente y húmedo para aflojar el moco pegajoso. Para ellos:
        • Poner un trozo de agua caliente y húmeda sobre la boca y la nariz
        • Inhalar vapor caliente
        • Hacer respiraciones profundas 2 o 3 veces por hora para ayudar a abrir los pulmones
      • Tomar bastante líquido
      • Descansar

      Pronóstico

      En general con el tratamiento los pacientes mejoran en unas pocas semanas. Los adultos mayores o enfermos pueden necesitar tratamiento durante más tiempo.

      Las personas que presentan más riesgo de neumonía complicada son:

      • Niños pequeños o adultos mayores
      • Personas con serios problemas de salud como cirrosis o diabetes
      • Personas con sistema inmunitario debilitado

      Complicaciones

      En ocasiones raras se pueden desarrollar problemas más graves que incluyen:

      • Derrame pleural
      • Cambios en los pulmones que pudren requerir asistencia respiratoria y ser potencialmente mortales
      • Abscesos pulmonares
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