Aplastamiento vertebral

Se trata de la ruptura de las vértebras por diversas causas entre las que pueden estar:

  • Osteoporosis (es la causa más común)
  • Traumatismo en la espalda
  • Tumores que inician en la columna como ser el mieloma múltiple
  • Tumores que iniciaron en el hueso o se propagaron a él desde otra parte. Los tumores que pueden comprometer la columna incluyen: cáncer de pulmón, Cáncer de próstata, Cáncer de mama
  • Linfoma
  • Las múltiples fracturas pueden conducir a una cifosis (curva de la columna en forma de una joroba)

Síntomas

Las fracturas por compresión es posible que se presenten de forma repentina, lo que puede causar dolor fuerte que:

  • Se manifiesta de la parte media de la columna hacia abajo, aunque puede sentirse en los costados o adelante
  • Puede ser similar al de una puñalada, generalmente discapacitante y demora de semanas a meses en irse

Las fracturas por compresión a causa de la osteoporosis es posible que no causen síntomas en un principio y pueden ser descubiertas recién al tomar radiografías de la columna por otras causas. Sin embargo, con el tiempo pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que empieza de forma lenta, empeora al caminar y desaparece en reposo
  • Postura encorvada o cifosis
  • Pérdida e estatura que con el tiempo puede llegar hasta los 15 cm menos

La presión ejercida sobre la médula a causa de la mala postura encorvada puede, en casos poco frecuentes, causar:

  • Hormigueo
  • Dificultad para caminar
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Pérdida del control de esfínteres

Tratamiento

En general, los aplastamientos vertebrales suelen verse en personas mayores con osteoporosis y dichas fracturas, en lo habitual, no lesionan la médula espinal. EL tratamiento incluye medicación y suplementos de calcio para la prevención de futuras fracturas.

El dolor puede tratarse con:

  • Reposo
  • Analgésicos

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Corsés para la espalda, aunque este puede debilitar más aún los huesos de la espalda y aumentar el riesgo de futuras fracturas
  • Calcitonina para aliviar el dolor óseo
  • Fisioterapia para mejorar el movimiento y la fuerza alrededor de la columna

En caso que el paciente tenga dolor fuerte e incapacitante durante más de dos meses, que no se alivia con otros tratamientos, la cirugía puede ser la solución:

  • Artrodesis vertebral
  • Cifoplastia con globo

Tras la cirugía, puede ser necesario:

  • Un corsé o una férula por entre 6 y 10 días si la fractura fue consecuencia de una lesión
  • Otras cirugías para unir vértebras o aliviar la presión sobre el nervio

Pronóstico

Los aplastamientos vertebrales a causa de lesión, mejoran en su mayoría en unas 8 o 10 semanas con reposo, medicación para el dolor y el uso de un corsé. Pero la recuperación puede llevar mucho más tiempo si el paciente es sometido a cirugía.

En general, las fracturas a causa de osteoporosis, son menos dolorosas con analgésicos y reposo, pero hay algunas que pueden causar dolor crónico y discapacidad.

La medicación para el tratamiento de la osteoporosis puede prevenir futuras fracturas, pero no neutralizar el daño ya producido.

El pronóstico de los aplastamientos vertebrales como consecuencia de un tumor, dependen del tipo de tumor.

Complicaciones

  • Joroba
  • Incapacidad de los huesos para fusionarse tras la intervención quirúrgica
  • Compresión de la médula espinal o la raíz de un nervio
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