Faringitis

La faringitis, es el dolor de garganta, la molestia o carraspera que hace que se sienta dolor al tragar. La causa es la infección de la faringe como consecuencia en la mayoría de los casos por infecciones virales como la gripe o el resfrío. Algunos virus pueden causar tipos específicos de dolor de garganta como la mononucleosis o la infección de coxsackie.

Las bacterias responsables de la faringitis incluyen los abarcan estreptococos del grupo A, que producen amigdalitis estreptocócica en algunos casos. Y otras bacterias no tan frecuentes son la Corynebacterium, gonorrea y clamidia.

En general los casos de faringitis se dan en los meses más fríos del año y se contagia entre los miembros de una misma familia que habitan en el mismo hogar, compañeros de trabajo que comparten el ambiente laboral, etc.

Síntomas

El paciente en general comienza a sentirse enfermo alrededor de los 2 o 5 días luego de entrar en contacto con el estreptococo. Los síntomas pueden ser graves o leves e incluir:

  • Fiebre: Puede comenzar de manera repentina y en general es más elevada al segundo día. Como consecuencia de la fiebre pueden manifestarse escalofríos
  • Enrojecimiento y dolor de garganta, algunas veces con presencia de manchas blancas y dolor al tragar
  • Inflamación y sensibilidad en las glándulas del cuello
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de malestar generalizado que incluye inapetencia y mal sabor en la boca
  • Náuseas
  • Algunas cepas de amigdalitis estreptocócica pueden causar una erupción similar a la escarlatina, que primero se manifiesta en el tórax y el cuello y posteriormente se propaga por todo el cuerpo

Tratamiento

La gran mayoría de los dolores de garganta son causados por virus, no por bacterias y por ello no deben ser tratados con antibióticos, salvo que la prueba para estreptococos de positiva. Los antibióticos en este caso, son para la prevención de infrecuentes complicaciones como por ejemplo la fiebre reumática.

En general se comienza con amoxicilina o penicilina y deben tomarse durante 10 días aunque los síntomas generalmente desaparecen luego de unos pocos días.

Para aliviar los dolores de garganta las siguientes recomendaciones pueden ser de utilidad:

  • Beber líquidos calientes como té con limón y miel
  • Beber líquidos fríos o paletas heladas
  • Chupar pastillas para la garganta
  • Realizar gárgaras varias veces por día con una solución de agua tibia y sal
  • Utilizar analgésicos de venta libre para aliviar el dolor, por ejemplo paracetamol
  • Utilizar vaporizados de aire fresco para aliviar la sequedad de garganta

Pronóstico

Los síntomas suelen desaparecer en una semana generalmente. Pero en algunos casos el estreptococo puede causar complicaciones severas.

En casos poco frecuentes la amigdalitis estreptocócica puede causar fiebre reumática si no es tratada. E incluso con tratamiento puede lleva a una extraña complicación renal llamada: Glomerulonefritis posestreptocócica.

Otras complicaciones pueden ser:

  • Glomerulonefritis
  • Mastoiditis
  • Fiebre reumática
  • Sinusitis
  • Infección del oído
  • Psoriasis en gotas
  • Absceso periamigdalino
  • Escarlatina
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