Mosca tse-tse
Mosca tse-tse

Llamada también Tripanosomiasis africana, se trata de una enfermedad infecciosa causada por un parásito llamado tripanosoma transmitido por la mosca tse-tse. Esta se encuentra solamente en África subsahariana.

La picadura se produce durante el día y la misma causa mucho dolor. Alrededor de una semana después de la misma, aparece una lesión inflamatoria en la piel.

La epidemia más reciente de la enfermedad se produjo en 1970. Y gracias a las iniciativas sostenidas para controlar la enfermedad, los casos disminuyeron a partir de 2009 por debajo de los 10.000 casos.

La enfermedad adopta dos formas, según el parásito causante:

  • Trypanosoma brucei gambiense: Representa el 95% de los casos notificados de la enfermedad, se da fundamentalmente en el centro y oeste de África y causa una infección crónica. La persona puede permanecer infectada por años sin presentar manifestaciones clínicas y cuando aparecen los síntomas ya estar demasiado avanzada, afectando el sistema nervios central
  • Tripanosoma brucei rhodense: Se da fundamentalmente en los países del sur y el este de África. Constituye menos del 5% de los casos notificados y causa una infección aguda. Los síntomas se desarrollan pocas semanas y rápidamente afecta el sistema nervioso central.

Síntomas

Luego de la picadura de la mosca tse-tse, el parásito tripanosoma entra en el cuerpo y empieza a multiplicarse e invadir a todos los sistemas del organismo. Los primeros sistemas invadidos por el parásito son tripanosoma: Renal, cardiovascular y endocrino.

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre elevada por varios días
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad
  • Prurito y dolores musculares generalizados
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Alteraciones circulatorias
  • Anemia
  • Taquicardias
  • Pérdida de peso

Una vez que la enfermedad está avanzada comienza a invadir el sistema nervioso central y los síntomas pueden abarcar:

  • Cambios en el comportamiento y carácter indiferente
  • Irritabilidad
  • Falta de concentración
  • Períodos de somnolencia durante el día cada vez más prolongados
  • Insomnio en la noche
  • Hasta el más mínimo esfuerzo se torna imposible
  • En la fase terminal de la enfermedad el paciente entra en coma y el proceso culmina con la muerte

Tratamiento

Cuando no hay afectación neurológica, se utiliza la suramina, por vía intravenosa en dosis según la edad y el peso del paciente.

Si hay afectación del sistema nervioso central, se usa melarsoprol, que es de alta toxicidad y se administra por vía intravenosa en dos veces con un lapso de entre 10 y 20 días entre una y otra.

Prevención

  • Evitar las zonas donde puede haber insectos que estén infectados
  • Usar repelente de insectos con N, N-dietil-m-toluamida (deet) o ftalato de dimetilo en las zonas del cuero que quedan expuestas
  • Usar ropa fresca, de materiales naturales como el algodón o l lino, que cubra casi la totalidad de la superficie del cuerpo y de colores claros
  • Usar tejidos mosquiteros en puertas, ventanas y alrededor de la cama
  • Usar sprays a aparatos eléctricos contra mosquitos
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