Enfermedades del sistema digestivo

Esprúe tropical

Se trata de una enfermedad poco común que ocurre en personas que visitan o viven en zonas tropicales y que altera la absorción de los nutrientes del intestino, causando malabsorción.

La causa exacta de la enfermedad se desconoce, se cree que es causada por una infección gastrointestinal, persistente y reiterada, por tener gran cantidad de determinados tipos de bacterias en los intestinos (bacterias coliformes), cuya multiplicación intestinal puede estar beneficiada por el elevado consumo en la dieta de ácido linoléico. Esto produce la inflamación y daño del intestino delgado.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Extensos ciclos de viajes a zonas tropicales
  • Vivir en zonas tropicales

Síntomas

  • Cólicos abdominales
  • Gases excesivos
  • Irritabilidad
  • Entumecimiento
  • Pérdida de peso
  • Diarrea que se agrava con dietas de alto contenido graso
  • Indigestión
  • Calambres musculares
  • Palidez

Exámenes de diagnóstico

  • Conteo sanguíneo completo
  • Enteroscopia
  • Nivel de hierro
  • Nivel de folato
  • Nivel de vitamina D
  • Nivel de vitamina B12
  • Endoscopia de vías digestivas altas
  • Prueba de densidad ósea
  • Grupo de pruebas metabólicas completas
  • Tránsito esofagogastroduodenal

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es la restauración de los fluidos, electrolitos y nutrientes a través del control de la diarrea y la administración de líquidos. Puede ser necesaria también la reposición de folato, vitamina B12, hierro y otros nutrientes. Con antibióticos de amplio espectro como las tetraciclinas o Bactrim durante entre 3 y 6 meses, los pacientes suelen responder bien.

Pronóstico

Con tratamiento el pronóstico suele ser favorable.

Complicaciones

En estos casos son comunes las deficiencias de vitaminas y minerales.

En los niños la enfermedad conduce a:

  • Retraso del crecimiento
  • Maduración esquelética (Retraso en la maduración de los huesos)

Pelagra

Se trata de una enfermedad causada por una deficiencia dietética, vitamínica, que ocurre cuando hay carencia de niacina (una de las vitaminas del complejo B) o triptófano (aminoacido), a causa de la ingesta o absorción incorrecta de estos nutrientes.

La pelagra es una enfermedad frecuente en zonas del mundo donde el consumo de maíz en la dieta es elevado. Puede presentarse luego de enfermedades gastrointestinales como el alcoholismo.

Síntomas

  • Delirios
  • Confusión mental
  • Diarrea
  • Úlceras cutáneas descamativas
  • Membranas mucosas inflamadas

Tratamiento

El tratamiento se basa en la administración de niacina y otras vitaminas del grupo B, para restablecer las carencias. Para ello, es necesaria una dieta rica en carne magra, leche, pescado, cereales enteros y vegetales.

Complicaciones

Cuando la enfermedad avanza, comienzan a aparecer primero complicaciones digestivas, luego neurológicas y por último ocurre la muerte. Al principio los pacientes tienen una deficiencia nutricional simple, luego ésta se grave, comienza a aparece una erupción en la piel y a manifestarse el malestar digestivo. Posteriormente aparecen los síntomas neurológicos y en las fases últimas la demencia. Si no hay tratamiento, se producirá la muerte como consecuencia de la deficiencia de niacina o triptófano.

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