Megacolon tóxico
Megacolon tóxico

Megacolon tóxico

Se trata de una complicación poco frecuente de determinadas afecciones intestinales inflamatorias (colitis ulcerativa, enfermedad de Crohn, colitis pseudomembranosa, colitis isquémica, salmonella, infecciones del colon) potencialmente mortal, que conduce a la dilatación del intestino grueso (de más de 6 cm) en muy poco tiempo, en unos pocos días.

Síntomas

  • Distensión abdominal
  • Sensibilidad abdominal
  • Aceleración de la frecuencia cardíaca
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Shock

Exámenes de diagnóstico

La rápida dilatación del colon lleva a que el megacolon tóxico se diferencia de otras afecciones como puede ser el estreñimiento crónico, que puede causar dilatación de colon lenta y sin presencia de síntomas repentinos y mortales.

La examinación física puede revelar señales de shock séptico. Los exámenes de diagnóstico pueden incluir:

  • Electrolitos en sangre
  • Radiografía abdominal
  • Conteo sanguíneo completo

Tratamiento

Pronóstico

En caso que no mejore la afección puede ser necesaria una colectomía y aún así llevar a la muerte.

Complicaciones

  • Sepsis
  • Perforación del colon
  • Shock

El tratamiento oportuno de las enfermedades causantes del megacolon tóxico (enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa) puede prevenir la enfermedad.

Seudoobstrucción intestinal

Se trata de una afección que, generalmente, afecta al intestino delgado aunque puede ocurrir en el grueso, en la que ocurren síntomas de obstrucción intestinal, sin que exista bloqueo físico.

Puede presentarse de forma aguda o crónica y es más frecuente en niños y ancianos. Se desconoce la causa pero los factores de riesgo pueden incluir:

  • Enfermedad cardíaca
  • Tomar narcóticos para el dolor o medicamentos que reducen los movimientos intestinales
  • Parálisis cerebral u otros trastornos neurológicos
  • Permanencia en cama durante períodos prolongados

Síntomas

  • Distensión
  • Estreñimiento
  • Distensión abdominal
  • Dolor abdominal
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de peso

Tratamiento

  • Colonoscopía para sacar el aire del intestino grueso
  • Succión nasogástrica con la ayuda de una sonda a través de la nariz hasta el estómago para quitar el aire del intestino
  • Suplementos de vitamina B12
  • Administración de líquidos vía intravenosa para reponer los perdidos como consecuencia de los vómitos y la diarrea
  • Neostigmina para tratar una seudoobstrucción intestinal que se da en el intestino grueso
  • Suspensión de medicamentos que puedan ser los causantes del problema

Pronóstico

En general los casos de seudoobstrucción aguda prosperan en breve con tratamiento. En las formas crónicas de la enfermedad, los síntomas pueden volver y agravarse por años.

Complicaciones

  • Perforación del intestino
  • Pérdida de peso
  • Diarrea
  • Deficiencia vitamínica
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