Intestino

La enteritis por criptosporidio o criptosporidiosis, se trata de una infección del intestino delgado con el parásito criptosporidio que produce diarrea. Éste produce un impacto mayor en personas con sistemas inmunitarios débiles como:

  • Transplantados
  • Personas que toman medicación para inhibir el sistema inmune
  • Personas con VIH / SIDA

En estas personas la infección puede conducir a una perdida de la mas corporal y muscular, desnutrición y potencial muerte.

Factores de riesgo

El factor más importante de riesgo es la ingesta de agua contaminada con heces y las personas que están más expuestas son:

  • Hombres homosexuales
  • Niños
  • Personas que manipulan animales
  • Personas que tienen contacto con personas infectadas

Síntomas

  • Diarrea, en general acuosa, en grandes cantidades y frecuencia
  • Desnutrición y pérdida de peso en los casos más graves
  • Náuseas
  • Cólicos abdominales
  • Malestar generalizado

Exámenes de diagnóstico

  • Examen de huevos y parásitos en las heces con microscopio
  • Biopsia intestinal (poco común)
  • Examen de anticuerpos para constatar si el criptosporidio está presente en las heces
  • Examen de las heces con técnicas especiales

Tratamiento

Los tratamientos para la enteritis por criptosporidio son varios.

Pueden utilizarse medicamentos como la nitazoxanida en niños y adultos o también:

  • Paromomicina
  • Atovaquona

Pero esta medicación, generalmente, solamente ayuda en el corto plazo y con frecuencia la infección reaparece.

El mejor tratamiento es fortalecer las defensas de los inmunodeprimidos, lo que puede hacerse con una terapia antiviral altamente activa en pacientes con SIDA. Este tratamiento puede llevar a una remisión total de la infección.

Pronóstico

En personas sanas la infección desaparece, aunque puede prolongase hasta durante un mes. Sin embargo, en personas inmunodeprimidas, la diarrea puede causar severa pérdida de peso, desnutrición y la muerte, en casos extremos.

Complicaciones

  • Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
  • Malabsorción (insuficiente absorción de nutrientes)
  • Síndrome consuntivo (pérdida de la masa corporal)
  • Colangitis (inflamación de una vía biliar)
  • Hepatitis
  • ;a href="http://www.sanar.org/enfermedades/pancreatitis-aguda">Pancreatitis

Prevención

Una buena higiene que incluya un buen lavado de manos es fundamental para la prevención.

El uso de filtros de agua puede ayudar a disminuir el riesgo al filtrar los huevos del criptosporidio, pero deben ser de poros de menos de 1 micrón para que resulten realmente efectivos.

Los pacientes inmunodeprimidos pueden necesitar hervir el agua que usan para lavar, cocinar, beber, etc., y es importante que siempre lo consulten con su médico.

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