Anemia ferropénica
El cansancio es uno de los síntomas

Se trata del tipo más frecuente de anemia y la causa es la deficiencia de hierro. Este mineral es una parte importante de los lóbulos rojos, sin él la sangre es incapaz de transportar el oxígeno de forma eficaz. El organismo obtiene normalmente el hierro de los alimentos de la reutilización del hierro de los glóbulos rojos viejos.

La anemia ferropénica se presenta cuando las reservas de hierro en el organismo bajan y las causas pueden ser:

  • El cuerpo no es capaz de absorber el hierro
  • El cuerpo necesita más hierro de lo normal, por ejemplo durante el embarazo o la lactancia
  • Hay una mayor pérdida de glóbulos sanguíneos y hierro de lo que el cuerpo es capaz de reponer
  • El cuerpo puede absorber el hierro pero hay una ingesta deficiente de este elemento

La pérdida de hierro puede ser consecuencia de un sangrado y las causas más frecuentes son:

  • Cáncer de esófago, colon o estómago
  • Várices esofágicas
  • Úlcera péptica
  • Períodos menstruales frecuentes, abundantes y largos
  • Uso extendido de ibuprofeno, ácido acetilsalicílico o medicamentos para la artritis, los que pueden causar sangrado gastrointestinal

Las causas de que el cuerpo no absorba suficiente hierro de los alimentos pueden ser:

  • Enfermedad de Crohn
  • Uso excesivo de antiácidos con calcio
  • Cirugía de derivación gástrica
  • Celiaquía
  • Ser un adulto mayor que no tiene una alimentación equilibrada
  • Ser vegetariano muy estricto

Síntomas

Si la anemia es leve, es probable que no haya ningún síntoma. En general en un comienzo los síntomas son leves y aparecen lentamente. Éstos pueden incluir:

  • Malhumor
  • Dolor de cabeza
  • Debilidad o cansancio más frecuente de lo normal o al hacer actividad física
  • Problemas de concentración

En cuento la anemia se agrava los síntomas pueden incluir:

  • Uñas quebradizas
  • Color pálido de la piel
  • Dolor en la lengua
  • Mareos al ponerse de pie
  • Dificultad respiratoria

Los síntomas de las afecciones causantes de la anemia ferropénica pueden incluir:

  • Abundante sangrado menstrual en las mujeres
  • Pérdida de peso en personas con cáncer
  • Heces oscuras o con sangre
  • Dolor en la parte alta del abdomen (por las úlceras)

Tratamiento

  • Suplementos de hierro (sulfato ferroso): Son necesarios para acumular reservas de hierro
  • Alimentos ricos en hierro como:
    • Carnes rojas (el hígado es una buena fuente)
    • Pescado
    • Mantequilla de maní
    • Lentejas
    • Semillas de soya
  • Hierro por vía intravenosa en caso de las personas que no toleran el hierro vía oral

El hematocrito debe normalizarse luego de 2 meses de tratamiento con hierro, pero la persona debe seguir tomando hierro durante entre 6 y 12 meses para reponer las reservas en la médula ósea.

Pronóstico

Con tratamiento, el pronóstico generalmente es bueno. Pero en general ello depende de la causa de la anemia.

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