Celiaquía
El trigo está prohibido para los pacientes con celiquía

Causas

El sistema inmunológico reacciona en los pacientes con celiaquía al consumir gluten, produciendo daño en las vellosidades que recubren los intestinos, por ello se trata de un trastorno autoinmunitario.

La enfermedad puede desarrollarse en cualquier etapa de la vida. Las personas con antecedentes familiares de la enfermedad tienen mayor riesgo de padecerla. Es más frecuente en las personas de raza blanca y las mujeres son más afectadas que los hombres.

Las personas que padecen de celiaquía tienen mayores factores de riesgo para:

Síntomas

Síntomas gastrointestinales

Los síntomas del paciente celiaco pueden variar de una persona a otra. Por ello, el diagnóstico no se hace inmediatamente.

Dentro de los síntomas gastrointestinales de la celiaquía se encuentran:

  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida inexplicable de peso.
  • Dolor y distensión abdominal acompañada de indigestión o gases.
  • Falta de apetito.
  • Intolerancia a la lactosa.
  • Heces sanguinolentas, grasosas y fétidas.

Síntomas colaterales

Como consecuencia de la no absorción de vitaminas, minerales y otros nutrientes, los siguientes síntomas pueden aparecer gradualmente:

  • Depresión o ansiedad.
  • Retraso en el crecimiento (en niños).
  • Picazón cutánea.
  • Úlceras bucales.
  • Sangrado nasal.
  • Entumecimiento u hormigueo en manos o pies.
  • Propensión a la formación de hematomas.
  • Fatiga.
  • Pérdida de cabello.
  • Falta de los períodos menstruales.
  • Calambres musculares y dolor articular.
  • Convulsiones.
  • Baja estatura.

Síntomas en niños con celiaquía

Los niños celiacos pueden tener los siguientes síntomas:

  • Retraso en la pubertad.
  • Comportamiento irritable.
  • Lento crecimiento y estatura por debajo de la media normal para la edad.
  • Defectos en el esmalte dental y cambios en el color de los dientes.
  • Diarrea, estreñimiento, náuseas, vómitos, heces grasas y fétidas.
  • Deficiente aumento de peso.

Tratamiento

La celiaquía es una enfermedad crónica pero con tratamiento alimenticio, una dieta libre de gluten de por vida, los síntomas pueden desaparecer. Los pacientes afectados por la enfermedad no pueden consumir alimentos ni bebidas que contengan centeno, trigo, cebada ni avena.

Deben leerse muy bien todas las etiquetas de alimentos, bebidas y medicamentos para constatar que no contengan gluten.

El médico puede prescribir vitaminas y minerales para suplir las deficiencias nutricionales causadas del no consumo de los alimentos con gluten.

La asesoría de un nutricionista es fundamental para orientar en la dieta libre de gluten. También pueden ayudar mucho los grupos de apoyo.

Pronóstico

Seguir una dieta libre de gluten alivia el daño intestinal y previene daños mayores. Esta mejoría lleva un período de entre 3 y 6 meses en niños y entre 2 o 3 años en adultos.

El daño en el revestimiento de los intestinos a largo plazo, antes del diagnóstico, es poco frecuente.

Entre los problemas asociados con la enfermedad que pueden no mostrar mejoría están: La baja estatura o el daño en los dientes.

Complicaciones

Un diagnóstico tardío o no seguir una dieta libre de gluten pueden traer las siguientes complicaciones:

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