Cancer de colon
Uno de los síntomas es dolor abdominal

Las células malignas se localizan en el colon produciendo cáncer. Este tipo suele comenzar en las glándulas que revisten el colon y el recto. Es bastante frecuente en varios países, según la Sociedad Estadounidense de Oncología, es una de las principales causas de muerte asociadas con el cáncer en Estados Unidos. Pero su diagnóstico temprano puede impedir un desenlace fatal y además este tipo de cáncer demora en desarrollarse.

Causas

No existe una única causa, en general comienzan como pólipos benignos que progresivamente se convierten en cáncer.

Pero si hay una serie de factores de riesgo como ser:

  • Tener más de 60 años
  • Tener cáncer en otra parte del cuerpo
  • Ser afroamericano
  • Consumir mucha carne roja
  • Tener pólipos en el colon
  • Tener antecedentes de cáncer de colon
  • Tener colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn
  • Tener antecedentes personales o familiares de cáncer de mama
  • Tener síndrome de Lynch
  • Tener poliposis adenomatosa familiar
  • Ser fumador

Síntomas

Muchas veces el cáncer de colon no manifiesta síntomas, pero cuando sí estos incluyen:

  • Sangrado en las heces
  • Sensibilidad y dolor en la parte baja del abdomen
  • Heces delgadas
  • Diarrea, estreñimiento
  • Pérdida de peso sin causa aparente

Exámenes de diagnóstico

El examen de sangre oculta en las heces (SOH) puede indicar cáncer de colon, pero suele dar negativo en pacientes con este tipo de cáncer. Por ello, lo más recomendable es realizar esta prueba conjuntamente con una colonoscopia o una sigmoidoscopia. Otros estudios que pueden incluirse en estos casos son pruebas de la función hepática y conteo sanguíneo completo, para averiguar si hay anemia.

Estadios del cáncer de colon

El cáncer de colon tiene 5 estadios:

  • 0: Cáncer inicial en la capa interna del intestino
  • I: Cáncer en las capas internas
  • II: Cáncer diseminado desde la pared del colon
  • III: Cáncer diseminado a los ganglios linfáticos
  • IV:Cáncer diseminado a otros órganos lejanos

Tratamiento

El tratamiento dependerá obviamente del estadio en el que está la enfermedad. Generalmente incluyen:

  • Cirugía
  • En un cáncer de colon en estadio 0, se puede recurrir a una colonoscopia, es decir a una intervención quirúrgica para extraer las células cancerosas. En los siguientes estadios de a enfermedad, habría que realizar una cirugía más importante.

  • Quimioterapia
  • Este procedimiento se utiliza para destruir las células cancerosas en pacientes con el estadio III de la enfermedad, los cuales son sometidos a quimioterapia complementaria luego de ser intervenidos quirúrgicamente, por un tiempo aproximado de entre 6 y 8 meses. También es atizada en personas que están en el estadio IV, para disminuir los síntomas y prolongar la sobrevida.

  • Radioterapia
  • Este procedimiento es utilizado muy ocasionalmente y en general juntamente con quimioterapia en pacientes en un estadio III de la enfermedad, para destruir el tejido canceroso.

Pronóstico

En general es un tipo de cáncer que puede curarse si es detectado y tratado en una etapa temprana de la enfermedad. Cuando se interviene a tiempo hay una sobrevida de unos 5 años, luego de los cuales si no recurre, el paciente se considera curado. Los estadios I, II y III son considerados curables potencialmente y el IV incurable, aunque siempre existen excepciones.

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