Virus del Nilo Occidental

Se trata de una enfermedad transmitida por mosquitos, es un tipo de virus conocido como flavivirus y se cree que se propaga cuando el mosquito pica a un ave infectada y posteriormente a un ser humano.

Es de origen africano subsahariano y se ha extendido por toda África, Asia Menor, Oriente Medio, Europa Oriental, Extremo Oriente y Norteamérica.

El período de mayor riesgo es principios del otoño y éste disminuye cuando el clima se hace más frío.

Población de riesgo:

  • Embarazadas
  • Personas con el sistema inmunitario debilitado como consecuencia de VIH, quimioterapia o transplante
  • Ancianos y bebés

Este virus también se puede propagar a través de una transfusión sanguínea, u transplante de órgano o de una madre infectada a su bebé durante la lactancia.

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer entre 1 y 14 días luego de la infección, duran generalmente entre 3 y 6 adías, aunque pueden prolongarse hasta por 1 mes y los síntomas de la forma leve de la enfermedad incluyen:

  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Salpullido
  • Dolor de garganta
  • Vómitos
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Inapetencia
  • Dolores musculares
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

La forma más grave de la enfermedad es potencialmente mortal, puede denominarse meningitis o encefalitis del Nilo Occidental, dependiendo de la parte del cuerpo que afecte. Los síntomas pueden abarcar:

  • Confusión
  • Debilidad muscular
  • Debilidad de un brazo o pierna
  • Pérdida de conocimiento o coma
  • Rigidez en el cuello

Tratamiento

No hay un tratamiento específico para la enfermedad, no se utilizan antibióticos porque no es una enfermedad causada por bacterias, por lo cual la infección no sede con ellos.

Los casos leves de la enfermedad en general se curan espontáneamente. Pero los casos más graves requieren hospitalización y terapias de apoyo para reducir el riesgo de complicaciones.

Pronóstico

Generalmente el desenlace cuando se trata de una infección leve es bueno.
En los casos más graves de la infección el pronóstico suele ser más dudoso. La meningitis o encefalitis puede conducir a daño cerebral o a la muerte. Alrededor de 1 de cada 10 pacientes con inflamación cerebral muere.

Complicaciones

  • Debilidad muscular permanente
  • Daño cerebral
  • Muerte

Prevención

Para prevenir la enfermedad la mejor forma es evitar la picadura de mosquitos y para ello:

  • Utilizar repelentes
  • Llevar prendas largas (remeras y pantalones)
  • Drenar los pozos de aguas quitas para evitar la reproducción de los mosquitos en aguas estancadas
  • Fumigar
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