Ascitis

Se trata de la acumulación de líquido seroso en el espacio existente entre el revestimiento del abdomen y la cavidad peritoneal, como consecuencia de la hipertensión portal (presión elevada en los vasos sanguíneos del hígado) y bajos niveles de proteína albúmina.

Las enfermedades que pueden causar grave daño hepático pueden conducir a ascitis, entre ellas la hepatitis B o C, excesivo y prolongado consumo de alcohol y cirrosis hepática.

Las personas con determinados cánceres abdominales como ser cáncer de útero, ovario, cáncer de colon, cáncer de páncreas o de hígado pueden desarrollar esta afección.

Otros problemas que pueden causar ascitis son:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • engrosamiento y cicatrización de la cubierta del corazón
  • Coágulos en las venas del hígado
  • La diálisis renal también puede asociarse con ascitis

Síntomas

Los síntomas pueden desarrollarse de manera lenta o repentina según la causa de la ascitis. Si hay solamente una pequeña cantidad de líquido en el abdomen, es posible que no se presenten síntomas.

En la medida en que se acumula mayor cantidad de líquido, puede presentarse dolor abdominal y distensión. Las grandes cantidades de líquido pueden provocar dificultades respiratorias.

Pueden presentarse también muchos síntomas de insuficiencia hepática.

Tratamiento

El tratamiento incluye reposo total y tratar en lo posible la afección causante de la ascitis.

Para tratar la acumulación de líquido puede recurrirse a los siguientes tratamientos:

  • Cambios en el estilo de vida:
    • Evitar el consumo de alcohol
    • Reducir la ingesta de líquidos
    • Reducir el consumo de sal en la dieta (no más de 1,500 mg por día de sodio)
  • Medicación:
    • Antibióticos para las infecciones
    • Diuréticos para eliminar el exceso de líquidos
  • Procedimientos:
    • Colocación de un tubo especial o derivación dentro del abdomen para la reparación del flujo de sangre hacia el hígado
    • Inserción de un tubo en el estómago para eliminar los grandes volúmenes de líquido

Complicaciones

  • Síndrome hepatorrenal
  • Confusión mental, cambio en la lucidez mental o coma
  • Peritonitis bactriana espontánea (infección del líquido ascítico potencialmente mortal)
  • Pérdida de peso y desnutrición (carencia de proteínas)
  • Otras complicaciones como cirrosis hepática
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