Osteopenia

Cuando la parte interna de los huesos comienza a envejecer, pierde masa ósea, es decir se torna más porosa como consecuencia de la pérdida de calcio. La osteopenia es la condición previa, un factor de riesgo, para la osteoporosis; es la disminución de la masa ósea por debajo de los límites normales, pero no lo suficiente como para ser osteoporosis.

Las mujeres están en mayor riesgo de desarrollar osteopenia debido a que tienen menos masa ósea y a que viven más tiempo que los hombres. La tasa de pérdida de masa ósea en ellas aumenta luego de la menopausia, cuando disminuyen los niveles de estrógeno. Como los ovarios producen estrógenos, si éstos son extirpados mediante una cirugía, también habrá una pérdida ósea.

Síntomas

Generalmente la osteopenia no provoca síntomas, ya que la pérdida de masa ósea no es dolorosa. Si puede haber fracturas óseas, pero son más frecuentes una vez que se ha desarrollado la osteoporosis.

Factores de riesgo

  • Envejecimiento
  • Sedentarismo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Hipertiroidismo
  • Menopausia prematura
  • Cirugía de extirpación de ovarios antes de la menopausia
  • Tabaquismo

Tratamiento

Es muy importante el tratamiento de la pérdida de la masa ósea para evitar que se desarrolle la osteoporosis.

  • Cambios en el estilo de vida
  • Los cambios en el estilo de vida, son fundamentales en el tratamiento de la osteopenia. Aumentar la actividad física, realizar ejercicios con el propio peso del cuerpo (caminatas, torotes), ayuda al fortalecimiento de los huesos. Además de formar la musculatura y mejorar el equilibrio para prevenir futuras fracturas de huesos.

  • Modificaciones en la dieta
  • También puede indicarse mayor consumo de calcio (lácteos de bajo contenido graso) y vitamina D (cereales, panes o jugos fortificados) en la dieta o directamente la ingesta de suplementos de calcio y vitamina D.

  • Tratamiento con bifosfonatos
  • Este tratamiento consiste en la administración de fármacos no hormonales que pueden reducir la erosión de los huesos, logrando un incremento de la masa ósea final.

Prevención

  • Asegurar una adecuada ingesta de calcio y vitamina D
  • La adecuada mineralización durante la infancia es clave en la prevención de la osteoporosis del adulto
  • Llevar una alimentación rica en frutas y verduras asegura la ingesta necesaria de micro- y macronutrientes
  • Exponerse moderadamente al sol
  • Evitar el consumo excesivo de tabaco, alcohol y bebidas carbonatadas
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