Mastocitosis

Se trata de un grupo de enfermedades que se caracterizan por el incremento anormal de mastocitos (tipo de célula producida por la médula ósea, parte del sistema inmunitario que protege al cuerpo de las infecciones) en el cuerpo. La forma más frecuente de mastocitosis es cuando los mastocitos se amontonan en la piel causando protuberancias o manchas de color rojo o marrón. En casos poco comunes la mastocitosis puede afectar otras partes como los intestinos, el estómago o la médula ósea.

En niños la más común es la urticaria pigmentosa caracterizada por lesiones cutáneas que causan picazón y se inflaman al frotarlas. En adultos la más frecuente es la mastocitosis sistémica indolente, que afecta a la piel y otros órganos.

Se desconoce la causa exacta, pero se cree que los siguientes podrías ser factores desencadenantes:

  • Frío o calor
  • Estrés
  • Bebidas calientes, alcohol o comidas picantes
  • Picaduras de insectos o medusa
  • Ingesta de cangrejo o langosta
  • Ejercicio
  • Determinados medicamentos como ser:
    • Aine
    • Morfina
    • Aspirina
    • Codeína
    • Opiáceos
    • Relajantes musculares
    • Tiamina
    • Polimixina B
    • Tubocuramina
    • Procaína
    • Escopolamina

Síntomas

  • Sarpullido enrojecido como pecas con comezón
  • Gran bulto en la piel
  • Los síntomas dependen de la zona donde estén acumulados los mastocitos. Cuando éstos se acumulan en la piel, puede aparecer un sarpullido rojizo que causa comezón. Cuando se frota el sarpullido es posible que se enrojezca más e hinche
  • Cuando los mastocitos están localizados en el estómago y los intestinos, los síntomas pueden incluir diarrea y dolor de estómago (esta es la forma menos común de mastocitosis)
  • En algunos casos los mastocitos causan una grave reacción parecida a la de una alergia grave. La presión arterial puede bajar repentinamente causando el desmayo de la persona. Además podría haber dificultades para respirar y puede llegar a ser mortal si no hay tratamiento inmediato. Este tipo de reacción grave es poco común

Diagnóstico

Los síntomas de la mastocitosis pueden ser parecidos a los de otras enfermedades. El médico puede indicar una biopsia de piel para averiguar la causa de los síntomas.

En caso de mastocitosis en adultos puede ser necesaria una biopsia de la médula ósea en busca de otras enfermedades de la sangre que pudieran presentarse junto con la mastocitosis.

Tratamiento

Si bien no hay cura para la mastocitosis, con tratamiento pueden mejorar los síntomas.

El tratamiento puede incluir:

  • Antihistamínicos como los utilizados para las alergias
  • Medicación para la diarrea y los problemas digestivos (cromolina sódica)
  • Alejarse del desencadenante de los síntomas
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