La glándula hipófisis
La glándula hipófisis
Foto cortesía de Roger Harris

Se trata de una afección en la que la hipófisis no produce las cantidades normales de algunas o todas sus hormonas, lo que conduce a la pérdida de la función en la glándula u órgano que la controla.

Las hormonas producidas por la hipófisis son:

  • Hormona antidiurética (HAD): Controla la pérdida de agua de los riñones
  • Hormona del crecimiento (HC): Estimula el crecimiento tisular y óseo
  • Oxitocina: Estimula las contracciones uterinas durante el trabajo de parto y a las mamas a producir leche para la lactancia
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH): Estimula a la glándula tiroides a producir hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo
  • Corticotropina (ACTH): Estimula la secreción de cortisol por parte de la glándula suprarrenal, que es el encargado de mantener la glucemia y la presión controladas
  • Hormona foliculoestimulante (FSH) y Hormona luteinizante (HL): Controlan la función sexual y la fertilidad
  • Prolactina: Estimula el desarrollo de las glándulas mamarias y la producción de leche para amamantar

Causas del hipopituitarismo:

  • Tumor cerebral
  • Traumatismo de cráneo
  • Radiación
  • Hemorragia subaracnoidea (como consecuencia de la ruptura de un aneurisma)
  • Cirugía cerebral
  • infecciones en el cerebro y los tejidos que lo sostienen
  • Accidente cerebrovascular

Algunas veces la causa del hipopituitarismo es una enfermedad metabólica o del sistema inmunitario poco común como ser:

  • Histiocitosis X
  • Sarcoidosis
  • Hemocromatosis
  • Hipofisitis linfocítica
  • Síndrome de Sheehan: Es un tipo de hipopituitarismo que constituye una rara complicación que se presenta tras el embarazo

Síntomas

Los síntomas pueden desarrollarse de manera lenta y variar según:

  • La gravedad del trastorno
  • La cantidad de hormonas faltantes y los órganos afectados
  • Dolor abdominal
  • Reducción del interés sexual en hombres
  • Fatiga
  • Infertilidad en mujeres
  • Pérdida del vello púbico o axilar
  • Presión arterial baja
  • Baja estatura si el comienzo de la enfermedad se da durante el período del crecimiento (1,50 metros)
  • Cesación de los períodos menstruales
  • Debilidad
  • Reducción del apetito
  • Incapacidad de secretar leche en mujeres
  • Dolor de cabeza
  • Falta de libido en mujeres
  • Pérdida del vello facial o corporal en hombres
  • Sensibilidad al frío
  • Lento crecimiento y desarrollo sexual en niños
  • Problemas de visión
  • Pérdida de peso

Tratamiento

En caso que el hipopituitarismo sea consecuencia de un tumor, puede ser necesaria una intervención quirúrgica para extirparlo y quizás también la realización de radioterapia.

Será necesaria la hormonoterapia de por vida para la reposición de las hormonas que ya no son producidas por los órganos que han sido afectados por la hipófisis.

Las terapias hormonales pueden incluir:

  • Hormona del crecimiento
  • Hormona tiroidea
  • Corticosteroides
  • Hormonas sexuales: Estrógenos para las mujeres y testosterona para los hombres

Pronóstico

Generalmente se trata de una enfermedad permanente que requiere tratamiento de por vida. Pero puede esperarse un período de vida normal.

Complicaciones

  • Efectos secundarios de los fármacos
  • En los casos graves de la enfermedad el no tomar corticosteroides puede resultar mortal
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