Leptospirosis

Se trata de una infección febril grave y poco frecuente que se presenta al entrar en contacto con la bacteria Leptospira.

Es una de las zoonosis más frecuentes y un serio problema de salud pública, pese a que se desconoce cuál es la prevalencia de la enfermedad.

Causas

La bacteria Leptospira puede encontrarse en aguas dulces que se han contaminado con la orina de animales. La infección se presenta en climas cálidos y no se propaga de un individuo a otro, salvo en raras ocasiones, cuando es transmitida de madre a hijo durante el embarazo o a través de la leche materna.

Factores de riesgo

  • Nadar o hacer canotaje en aguas dulces o ciclomontañiso en zonas cálidas
  • Exposición laboral: Trabajadores de mataderos, veterinarios, cazadores, granjeros, agricultores, etc.
  • Exposición a ganado doméstico, mascotas, roedores infectados o sistemas de recolección de agua de lluvia

Síntomas

Los síntomas se desarrollan en un promedio de 10 días y pueden incluir:

Los síntomas más frecuentes:

  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Escalofríos
  • Boca seca
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas, vómito y diarrea

Los síntomas menos frecuentes:

  • Ruidos pulmonares anormales
  • Conjuntivitis
  • Hepatomegalia y esplenomegalia
  • Rigidez muscular
  • Erupción cutánea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de hueso
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Dolores articulares
  • Sensibilidad muscular
  • Dolor de garganta
  • Erupción cutánea

Exámenes de diagnóstico

  • Análisis de orina
  • Conteo sanguíneo completo
  • Enzimas hepáticas
  • Creatina cinasa

Tratamiento

La leptospirosis se trata, generalmente, con penicilina o tetraciclinas (de preferencia doxiciclina) vía oral durante 7 días. Además quimioterapia específica y corrección del equilibrio del hidroelectrolítico, de las alteraciones hemodinámicas, asistencia renal y otras medidas de soporte vital.

La tendencia es aplicar el tratamiento lo más precozmente posible, dentro de los 4 primeros días.

Los casos graves pueden requerir tratamiento complementario u hospitalización en unidad de cuidados intensivos.

Pronóstico

El pronóstico suele ser bueno. Pero un caso complicado puede llegar a ser mortal si no es tratado oportunamente.

Complicaciones

  • Meningitis
  • Reacción Jarisch-Herxheimer a la administración de penicilina
  • Sangrado severo

Prevención

Evitar las zonas de aguas estancadas, sobre todo en los climas tropicales. Si se está expuesto a una zona de riesgo, la toma de amoxicilina o doxiciclina reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad.

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