Enfermedad del arañazo del gato
Foto cortesía de webmd.com

Se trata de una infección con la bacteria Barontela, la cual es transmitida por mordeduras y arañazos de gatos infectados. Es una enfermedad que suele curarse espontáneamente sin tratamiento y que se presenta con mayor frecuencia en niños, algunas semanas después de la exposición a una mordida o arañazo de un gato infectado con la bacteria.

La enfermedad del arañazo del gato, es la causa más común de adenopatías (inflamación de los gánglios) crónicas en niños y jóvenes luego del contacto con gatos.

Síntomas

  • Protuberancia o ampolla en el lugar de la lesión (generalmente suele ser una de las primeras señales)
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Malestar generalizado
  • Fiebre
  • Linfadenopatía: Inflamación de los ganglios linfáticos en la zona próxima a la mordida o arañazo

Otros síntomas no tan frecuentes incluyen:

  • Dolor de garganta
  • Inapetencia
  • Pérdida de peso
  • Dolor abdominal
  • Escalofríos
  • Dorsalgias

Exámenes de diagnóstico

Es una enfermedad difícil de diagnosticar, pero con la prueba indirecta de anticuerpos fluorescentespara Bartonella henselae en la sangre puede servir para detectar la infección. Pero igualmente debe tenerse en cuenta toda la información de la historia clínica del paciente, así como exámenes de laboratorio o una biopsia.

Puede realizarse también una biopsia de ganglios linfáticos para buscar otras posibles causas de la inflamación.

Tratamiento

Generalmente esta enfermedad no es grave y no requiere de tratamiento médico, resolviéndose espontáneamente en un plazo, aproximado, de un mes. Los casos más severos, el tratamiento con antibióticos como la azitromicina puede servir. Pueden usarse otros antibióticos como rifampina, ciprofloxacina, claritromicina o trimetoprim-sulfametoxazol.

En el caso de personas con sistemas inmunitarios débiles como consecuencia de VIH, SIDA, transplante de órganos u otra causa, la enfermedad puede ser más severa y requerir de tratamiento antibiótico.

Pronóstico

Las personas con sistemas inmunitarios fuertes, suelen recuperarse totalmente sin necesidad de tratamiento. Sin embargo, aquellos con sistemas inmunológicos débiles, pueden requerir de tratamiento antibiótico para su recuperación.

Complicaciones

  • Neurorretinitis: Inflamación de la retina y el nervio óptico
  • Síndrome de Parinaud (conjuntivitis granulomatosa con adenopatía)
  • Encefalopatía
  • Osteomielitis

Prevención

  • Evitar el contacto con los gatos
  • Lavarse las manos luego de cualquier contacto con un gato
  • Evitar jugar con gatos para prevenir posibles arañazos, rasguños o mordidas
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