El uso de antibióticos
El uso de antibióticos es la pirnicpal causa de colitis seudomembranosa

Se trata de una infección del colon con la bacteria Clostridium difficile. Esta bacteria si bien vive en el intestino normalmente, en determinadas circunstancias prolifera en exceso y libera una potente toxina que causa inflamación y sangrado en el recubrimiento del colon.

Entre las causas de la proliferación de la bacteria Clostridium difficile está la toma de antibióticos, generalmente ampicilina, fluoroquinolonas, clindamicina y cefalosporinas.

Esta inflamación es poco frecuente en bebés y en niños. Generalmente se manifiesta en pacientes hospitalizados. Pero se está volviendo común entre pacientes que toman antibióticos y no están en el hospital.

Factores de riesgo:

  • Uso de antibióticos
  • Intervención quirúrgica reciente
  • Antecedentes de enfermedad intestinal inflamatoria como ser enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa
  • Antecedentes de colitis seudomembranosa
  • Edad avanzada
  • Uso de medicación que debilita el sistema inmunológico como por ejemplo quimioterapia

Síntomas

  • Heces con sangre y/o olor fétido
  • Urgencia por defecar
  • Cólicos abdominales que van de leves a intensos
  • Fiebre
  • Diarrea acuosa
  • Náuseas y vómitos
  • Malestar generalizado

Exámenes de diagnóstico

  • Inmunoanálisis para la toxina Clostridium difficile en las heces
  • Colonoscopía
  • Exámenes coprológicos

Tratamiento

Debe ser suspendido el antibiótico o medicamento que está causando la enfermedad, lo que en el 25% de los casos cura la enfermedad en los 3 días siguientes. Si con esto no es suficiente, se pueden utilizar vancomicina o metronidazol para el tratamiento durnate 10 días.

Pueden necesitarse soluciones electrolíticas o líquidos por vía intravenosa para el tratamiento de la deshidratación a causa de la diarrea. Cuando la infección empeora o no hay respuesta a los antibióticos, puede ser necesaria la intervención quirúrgica, aunque esto es poco común.

Si la infección por C. difficile reaparece, pueden ser necesarios antibióticos a largo plazo. Y en estos casos el médico puede indicar también la toma de probióticos.

Pronóstico

En la mayoría de los casos el pronóstico es bueno si no hay complicaciones. Pero hasta 1 de cada 5 infecciones puede retornar y necesitar tratamiento

Complicaciones

  • Deshidratación que incluye desequilibrio electrolítico
  • Megacolon tóxico
  • Perforación de colon

Prevención

Los pacientes con colitis seudomembranosa deben avisar al médico antes de tomar cualquier tipo de antibióticos nuevamente. Otra medida preventiva muy importante, es la exhaustiva higiene de manos para no pasar el microbio a los demás.

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