Situación actual del cólera en Haití

Es una infección aguda del intestino delgado que produce una diarrea abundante y acuosa, vómitos, deshidratación como consecuencia de la gran pérdida de líquidos y en casos extremos que no reciben tratamiento puede desembocar en deshidratación severa o la muerte.

Causas

La causa de esta enfermedad es una bacteria denominada Vibrio cholerae, la que desprende una toxina que produce un incremento de la secreción de agua en los intestinos provocando una diarrea intensa. La infección se contrae al ingerir alimentos o agua contaminados.

El cólera es más frecuente en aquellos países que tienen deficiencias sanitarias, inanición, hacinamiento, guerras, etc. Entre ellos:

  • América Central y del Sur
  • Asia
  • África
  • México
  • India

Factores de riesgo

  • Exposición a agua o alimentos contaminados
  • Vivir o viajar a países en donde hay brotes de cólera

Síntomas

  • Diarrea abundante y acuosa que empieza lentamente y tiene un olor fétido, fuerte a pescado
  • Cólicos y dolores abdominales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Letargo
  • Somnolencia
  • Rápida deshidratación
  • Exceso de sed
  • Baja diuresis
  • Ausencia de lagrimas
  • Piel, membranas y mucosas resecas
  • En los bebés fontanelas hundidas
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Ojos vidriosos

Diagnóstico

El diagnóstico se realiza en base a los siguientes exámenes:

  1. Coprocultivo
  2. Hemocultivo

Tratamiento

El tratamiento consiste básicamente en la reposición de líquidos, glucosa, electrolitos y sales minerales que se han perdido por la diarrea y los vómitos, pero generalmente, por vía oral no es suficiente, por lo que hay que recurrir a la rehidratación por vía parenteral.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) desarrolló un rehidratante oral que es más económico y práctico que el suero que se administra por vía intravenosa, por lo cual a nivel internacional se está usando mucho.

En general, los pacientes que reciben tratamiento en base a reposición de líquido evolucionan satisfactoriamente y el proceso infeccioso se resuelve a cabo de entre 4 y 7 días.

Prevención

La mejor medida de prevención es cuidar de beber agua o ingerir alimentos en países o zonas en donde existan brotes de cólera. La buena higiene de manos antes de comer y después de ir al baño.

La situación del cólera en Haití

La situación de esta enfermedad en Haití, devastada desde el enero pasado por un terremoto, es preocupante, al momento ya se ha cobrado más de 900 vidas, 14.600 personas están hospitalizadas y ha alcanzado a 6 de las 10 provincias de dicho país.

Artibonite, una zona rural, es el centro de la epidemia en donde se han producido 600 de las más de 900 muertes totales.

El gobierno haitiano junto con la ayuda humanitaria está librando una dura batalla para tratar de impedir que la enfermedad se propague por los barrios más pobres y campamentos de refugiados, víctimas sobrevivientes del terremoto que han quedado sin hogar.

Según las Naciones Unidas, se estima que cerca de 200.000 habitantes de Haití podrían llegar a infectarse de cólera dada la rapidez con la que se extiende el brote, y la elevada suma de dinero (163,9 millones de dólares durante el próximo año) que se requiere para combatir la epidemia.

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