Cardiopatía coronaria

Es un estrechamiento de los pequeños vasos sanguíneos que proveen sangre y oxígeno al corazón. Es causada por la acumulación de placa en las arterias que van al corazón (arteriosclerosis).

En Estados Unidos la cardiopatía coronaria es la primera causa de muerte tanto en hombres como en mujeres.

Factores de riesgo

  • Edad: A más edad mayor riesgo de desarrollar cardiopatía coronaria
  • Sexo: Los hombres son más propensos a desarrollar cardiopatías en edad fértil. Luego de la menopausia el riesgo es el mismo
  • Raza: Los afroamericanos, los aborígenes norteamericanos, los americanos mexicanos, los asiáticos americanos y los hawaianos son más propensos
  • Herencia: Las personas cuyos padres han tenido cardiopatía tienen un mayor riesgo de padecerla
  • Fumar
  • Tener hipertensión arterial
  • El sedentarismo
  • Colesterol
  • Diabetes

Síntomas

  • Angina de pecho: Es el síntoma más frecuente, es cuando el corazón no recibe suficiente sangre u oxígeno. La intensidad del dolor depende de cada persona
  • El dolor puede sentirse como si algo estuviera comprimiendo al corazón o como una pesadez debajo del esternón, brazos, cuello, estómago y parte alta de la espalda
  • El dolor suele presentarse con la actividad o emociones y desaparece con el reposo
  • Dificultades para respirar y fatiga con el esfuerzo

Los ancianos, las mujeres y los diabéticos suelen presentar otros síntomas:

  • Dificultades respiratorias
  • Fatiga
  • Debilidad

Exámenes de diagnóstico

  • Prueba de esfuerzo con ecocardiograma
  • Prueba de esfuerzo con ejercicio
  • Tomografía computada por haz de electrones (TCHE)
  • Tomografía computada del corazón
  • Angiografía coronaria
  • Electrocardiografía (ECG)

Tratamiento

  • Medicación para controlar la diabetes, la presión arterial y el colesterol elevado
  • Los objetivos del tratamiento son:
    • Lograr una presión arterial menor o igual a 140/90
    • Lograr un nivel de colesterol LDL menor o igual a 100 mg/dL
    • En los diabéticos, lograr el nivel de HbA1c recomendado por el médico
  • Los procedimientos quirúrgicos y de otro tipo para cardiopatía coronaria abarcan:
  • Cirugía de revascularización cardíaca
  • Angioplastia y colocación de stent
  • Cirugía cardíaca mínimamente invasiva

Pronóstico

Hay personas que modificando algunos hábitos por unos más saludables (cambios en la dieta, dejar de fumar, hacer ejercicio, tomar la medicación de forma correcta, etc.) se recuperan. Mientras otras necesitan ser sometidas a procedimientos médicos como cirugía o angioplastia.

Si bien el desenlace clínico de cada persona es diferente, el diagnóstico temprano de la cardiopatía se asocia con un pronóstico más favorable.

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