Los alimentos en conserva
Los alimentos en conserva son la principal vía de contaminación

Es una enfermedad muy poco frecuente pero muy grave, una intoxicación causada por la bacteria Clostridium botulinum, la cual puede ingresar al organismo por heridas abiertas o alimentos contaminados (mal conservados).

El término utilizado para nombrar la enfermedad proviene del latín botulus que quiere decir “embutido”, puesto que esta era la vía de contaminación más frecuente, la ingestión de este tipo de alimentos mal preparados.

En los Estados unidos ocurren alrededor de 100 casos anuales de botulismo y la mayoría de ellos se dan en bebés. La causa más común en ellos es por la ingesta de jarabe de maíz o miel.

Síntomas

En general los síntomas aparecen entre 8 y 36 horas después de ingerir alimentos contaminados.

Los síntomas en los adultos incluyen:

  • Dificultades respiratorias que pueden conducir a la insuficiencia respiratoria
  • Pupilas dilatas no reactivas
  • Visión doble
  • Náuseas y vómitos
  • Cólicos abdominales
  • Dificultades para hablar y deglutir
  • Debilidad y parálisis
  • Resequedad en la boca

Los síntomas en bebés incluyen:

  • Midriasis
  • Babeo
  • Dificultades respiratorias
  • Debilidad y pérdida del tono muscular
  • Estreñimiento
  • Mala alimentación y succión débil en el caso de los lactantes
  • Llanto débil

Diagnóstico

  • Exámenes de contenido gástrico y materia fecal
  • Encuesta alimentaria para intentar detectar cuál fue el alimento contaminado y posteriormente realizar un análisis que pueda determinar si éste contiene la toxina botulínica

Tratamiento

El tratamiento puede abarcar:

  • Medicación (antitoxina botulínica) para combatir la bacteria
  • El paciente debe permanecer hospitalizado si presenta dificultades respiratorias. Puede ser necesaria la colocación de una sonda para administrar oxígeno. También puede ser necesario un respirador
  • Los pacientes con dificultades de deglución pueden necesitar líquidos por vía intravenosa y una sonda para la alimentación
  • Pueden ser prescriptos antibióticos, pero no siempre son eficaces
  • Los profesionales del centro e salud deben informar a las autoridades sanitarias acerca de los casos de botulismo, a fin de que retiren los alimentos en mal estado

Pronóstico

El tratamiento a tiempo disminuye considerablemente el riesgo de muerte.

Posibles complicaciones

  • Debilidad prolongada
  • Dificultades respiratorias
  • Infección y neumonía por aspiración
  • Problemas del sistema nervioso

Prevención

  • No dar jarabe de maíz ni miel a bebés de menos de 1 año
  • Alimentar al bebé sólo con leche materna
  • Descartar latas de conserva que presenten abultamientos o mal olor al abrirlas
  • Esterilizar las conservas caseras, cocinándolas a presión a 120º C por 30 minutos
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