Vegetarianismo
Foto cortesía de Night-thing

¿Qué es ser vegetariano?

El término vegetariano deriva del latín “vegetus” que quiere decir “completo, sano, fresco o vivaz”, fue utilizado por primera vez por la Asociación Vegetariana Británica en 1842.

El vegetarianismo va mucho más allá de una dieta basada fundamentalmente en el consumo de frutas y verduras, implica una filosofía de vida que apuesta a una sociedad más humanitaria, protectora de la vida animal, por lo cual elimina de la alimentación el consumo de algunos o todos los productos de origen animal y en algunos casos más extremos, también de sus derivados.

Actualmente hay muchas personas que optan por el vegetarianismo, algunos como método efectivo para adelgazar, otros para prevenir algunas enfermedades y otros por principios filosóficos.

La palabra vegetariano designa a todos aquellos que no consumen carnes, pero hay muchas variantes dentro del vegetarianismo entre las que están según la Unión Vegetariana Internacional (IVU):

  • Semi vegetariano
  • Los semi vegetarianos son los menos estrictos de los vegetarianos, incluyen en su alimentación: Pescado, aves, lácteos, huevos y vegetales, lo que excluyen es la carne roja.

  • Ovo – lacto - vegetariano
  • Los ovolactovegetarianos no consumen carnes de ningún tipo ni productos de origen animal, exceptuando los huevos y la leche por considerarlos indispensables en el aporte de proteínas muy necesarias para la alimentación del organismo.

  • Lacto vegetariano
  • Los lacto vegetarianos no consumen productos de origen animal con excepción de los lácteos.

  • Vegano
  • El vegano no consume productos ni derivados de origen animal. En esta dieta no se incluyen carnes, huevos, lácteos, miel, ni subproductos procedentes de los animales como ser pieles, cueros, lana, etc.

  • Pescetariano
  • El Pescetariano lleva una dieta semejante a la del vegano con la diferencia de que consume pescado.

  • Frutarianos
  • Los Frutarianos eliminan de su dieta el consumo de carnes y verduras y la basan fundamentalmente en frutas (tanto frutos secos como frutas frescas).

  • Crudívoro
  • Los Crudívoros son personas que consumen frutas, verduras, legumbres y semillas crudos por considerar que en la cocción los alimentos pierden parte importante de sus propiedades nutricionales.

Beneficios del vegetarianismo

  • El vegetarianismo resulta mucho más saludable que la alimentación que prima en la sociedad contemporánea, de alto contenido en grasas saturadas y grasas trans, tan perjudiciales para la salud
  • Disminuye el riesgo de padecer ciertas enfermedades como: Diabetes, problemas cardíacos, algunos tipos de cáncer y ataques apopléjico
  • El vegetarianismo promueve la prolongación de la vida, ya que según datos arrojados por algunos estudios recientes, las personas de más de 40 años que siguen una dieta vegetariana, tienen más posibilidades de vivir entre 7 y 8 años más que el resto de la población
  • El vegetarianismo otorga un mayor aporte de fotoquímicos y fibra que protegen de determinadas enfermedades al corazón, hipertensión, diabetes, colesterol y algunos tipos de cáncer
  • La dieta vegetariana utilizada para adelgazar, es una de las menos agresivas y contribuye además a desintoxicar el organismo

Desventajas del vegetarianismo

  • Posibilidad de padecer anemia debido a la carencia de hierro al no consumir carnes, ya que el hierro que pueden aportar las verduras es muy poco y el organismo no las absorbe un ciento por ciento
  • Los vegetarianos que no consumen huevos, ni pescado, deben tener la precaución de sustituir las proteínas de origen animal por combinaciones de productos de origen vegetal o por suplementos vitamínicos indicados especialmente por el médico ya que las proteínas aportadas por los vegetales no son completas
  • Las frutas y verduras no contienen suficiente cantidad de vitaminas B2 y B12
  • Los vegetarianos más estrictos como los veganos y los frutarianos que no consumen ningún tipo de carne ni leche corren mayor riesgo de padecer osteoporosisy algunos trastornos psicológicos (depresión, ansiedad, etc.)

Conclusión

En vista de los pros y los contras del vegetarianismo, parecería ser que para adoptar este estilo de alimentación o de vida, deberían combinarse muy bien los alimentos para que no se produzcan carencias nutricionales que impliquen futuros problemas para la salud. Por ello, la alimentación más saludable es, sin dudas, una dieta equilibrada y balanceada que aporte proteínas, calcio y hierro a través de los alimentos de origen animal y vitaminas y minerales de los de origen vegetal, consumiendo cada uno en su justa medida. Pero en caso de que el ser vegetariano sea una opción filosófica de vida, es muy importante asesorarse con un nutricionista que aconseje la mejor forma de sustituir las carencias nutricionales que pueda generar esta dieta.

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