Esclerosis lateral amiotrófica
La caída de la cabeza como consecuencia de la debilidad de los músculos del cuello es uno de los síntomas

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Esta enfermedad conocida también como la enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad de la motoneurona, que afecta las neuronas cerebrales y la médula espinal que controlan los músculos voluntarios.

Las neuronas se desgastan o mueren y no envían mensajes a los músculos, lo que causa que se debiliten y produce incapacidad para mover el cuerpo, los brazos y las piernas.

La afección se va agravando lentamente y cuando los músculos de la zona del tórax dejan de trabajar se hace muy difícil e imposible respirar sin ayuda.

Afecta aproximadamente a 5 de cada 100.000 personas en el mundo.

Es un trastorno esporádico que se asocia con el historial familiar; 1 de cada 10 casos se debe a un defecto genético. Salvo esta relación hereditaria, se desconocen las causas de la esclerosis lateral amiotrófica.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer después de los 50 años de edad. EL principal síntoma es la pérdida de la fuerza en los músculos y la falta de coordinación que progresivamente se agrava y hace imposible las actividades cotidianas como deglutir, subir y bajar escaleras, etc.

Los músculos involucrados en la respiración y la deglución pueden ser los primeros en resultar afectados. En tanto la enfermedad avanza, se ven afectados más grupos musculares.

Entre los síntomas pueden incluirse:

  • Dificultades respiratorias
  • Dificultades para deglutir que incluyen: Babeo, ahogo, náuseas
  • Calambres musculares
  • Debilidad muscular que se agrava lentamente:
    • Generalmente primero se ve involucrada una parte del cuerpo como la mano o el brazo
    • Posteriormente la enfermedad lleva a dificultades más importantes para caminar, subir escaleras o levantar objetos
  • Caída de la cabeza como consecuencia de la debilidad de los músculos del cuello
  • Pérdida de peso
  • Parálisis
  • Cambios en la voz, ronquera
  • Problemas del lenguaje, como ser mala articulación de las palabras

Tratamiento

La esclerosis lateral amiotrófica no tiene cura, el tratamiento lo que busca es retrazar los síntomas y prolongar la vida.

Los tratamientos para controlar los síntomas incluyen:

  • Medicación:
    • Riluzol
    • Baclofeno o el diazepam: Ayudan a controlar la espasticidad
    • Trihexifenidil o la amitriptilina para los problemas de deglución
  • Fisioterapia: Uso de dispositivos ortopédicos, rehabilitación, etc
  • Tratamiento con nutricionista
  • Dispositivos para la respiración

Pronóstico

Con el paso del tiempo las personas con este trastorno pierden paulatinamente la capacidad para cuidarse y desenvolverse. La muerte suele ocurrir generalmente a los 3 o 5 años del diagnóstico. 1 de 4, aproximadamente, sobrevive más de 5 años después de ser diagnosticado.

Complicaciones

  • Pérdida de la capacidad para cuidarse a uno mismo
  • Neumonía
  • Aspiración (inhalación de alimentos o líquidos)
  • Insuficiencia pulmonar
  • Asfixia
  • Pérdida de peso
  • Úlceras de decúbito
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