Demencia de origen metabólico

Se trata de una pérdida del funcionamiento del cerebro por semanas, meses o años que se da en algunas enfermedades.

Este tipo de demencia produce una pérdida de la función mental que puede presentarse con:

  • Enfermedad tiroidea
  • Diabetes
  • Trastornos endocrinos (enfermedad de Cusching o enfermedad de Addison)
  • Hipotiroidismo o tirotoxicosis
  • Porfiria
  • Hiperparatiroidismo (elevados niveles de calcio en sangre)
  • Exposición a metales pesados (manganeso, plomo, mercurio, arsénico
  • Cirrosis hepática
  • Episodios repetitivos de hipoglucemia
  • Deficiencia de vitamina B1, B12, desnutrición proteico – calórica

Síntomas

La demencia de origen metabólico puede causar confusión intelectual o en el razonamiento. Estos cambios pueden ser temporales o duraderos y pueden variar según la persona dependiendo del problema de salud que sea el causante.

Los síntomas preliminares pueden incluir:

  • Perderse en lugares conocidos
  • Pérdida de interés en actividades que antes se disfrutaba
  • Cambios en la personalidad y pérdida las destrezas sociales
  • Dificultad para realizar tareas que antes resultaban fáciles
  • Problemas del lenguaje como por ejemplo para encontrar la palabra para designar objetos familiares
  • Extravío de artículos

Cuando la demencia empeora los síntomas se hacen más evidentes y pueden interferir con la capacidad de autocuidado:

Los síntomas incluyen:

  • Olvido de detalles acerca de hechos actuales o históricos personales importantes
  • Dificultades para leer o escribir
  • Uso erróneo de las palabras, pronunciación incorrecta, pronunciar oraciones confusas
  • Patrones de sueño cambiante
  • Dificultades para realizar tareas básicas
  • Mal juicio o pérdida de la capacidad para reconocer el peligro
  • Alucinaciones, comportamientos violentos
  • Alejamiento del contacto social

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son controlar los síntomas y manejar el trastorno.

La medicación utilizada para el tratamiento del Alzheimer no funcionan en este tipo d demencia. Pero en algunos casos se usan igualmente, cuando otros tratamientos no son eficaces para controlar los problemas subyacentes.

Las personas con demencia pueden requerir vigilancia permanente y puede ser necesario tener que recurrir a:

  • Casas de salud para adultos
  • Enfermeros en domicilio

Pronóstico

El pronóstico depende de la causa de la demencia y de la dimensión del daño producido en el cerebro.

Entre las posibles complicaciones están:

  • Pérdida de la capacidad de interacción con los demás
  • Úlceras de decúbito
  • Pérdida de la capacidad para cuidarse o valerse por uno mismo
  • Neumonía
  • Infecciones de piel
  • Infecciones urinarias
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