Angina de Ludwig

Es una infección, un tipo de celulitis, de origen dental severa y potencialmente mortal en el piso de la boca, bajo la lengua, que se debe a bacterias, en la cual el pus irrumpe en cara, cuello, vías respiratorias y pulmones. Ocurre generalmente posteriormente a una infección de las raíces dentales (absceso dental) o una lesión bucal. Generalmente en el 90% de los casos los orígenes son dentales, pero puede deberse a otras causas como fractura mandibular abierta, sialoadenitis de la glándula submaxilar, laceraciones en los tejidos blandos de la boca, infecciones orales secundarias, heridas en el piso de la boca e infecciones orales secundarias.

Síntomas

La hinchazón de los tejidos ocurre con rapidez y puede bloquear las vías respiratorias o imposibilitar tragar la saliva.

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad respiratoria
  • Fiebre
  • Hinchazón del cuello
  • Debilidad, cansancio excesivo, fatiga
  • Confusión y otros cambios mentales
  • Dolor cervical
  • Dolor al tatco
  • Enrojecimiento del cuello
  • Babeo
  • Manera extraña de hablar, parece como si la persona tuviera un apapa en la boca
  • Dificultades al tragar
  • Dolor de oído

Tratamiento

Si la inflamación bloquea las vías respiratorias, es necesaria asistencia médica de emergencia para mantener permeables las vías aéreas. Para ello puede ser necesaria una traqueotomía o la colocación de un tubo de respiración a través de la boca o nariz hasta los pulmones.

Para combatir la infección se recurre a antibióticos como penicilina o similares, administrados por vía intravenosa hasta que los síntomas desaparezcan.

Posiblemente sea necesario tratamiento dental para las infecciones en los dientes causantes de la angina de Ludwing.

Puede ser necesaria una cirugía para drenar los líquidos que causan la hinchazón.

Pronóstico

La angina de de Ludwig es una infección potencialmente mortal, pero puede curarse con una adecuada protección de las vías respiratorias y la ingesta de antibióticos.

Complicaciones

  • Sepsis (infección generalizada)
  • Bloqueo de las vías respiratorias
  • Erosión de un vaso, que puede causar hemorragia o acceso de bacterias al torrente sanguíneo o incluso la proliferación generalizada de bacterias en la sangre (es poco frecuente y suele ocurrir en pacientes con otros problemas de salud)
  • Shock séptico

Prevención

Es clave conocer qué es la angina de para poder identificar los síntomas y recurrir de inmediato al médico, ya que al ser una infección de rápida propagación en pocas horas o días las bacterias pueden diseminarse por la vía aérea a otras zonas del cuerpo y llevar a la muerte.

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