Se trata de una forma de neuropatía periférica, que se caracteriza por la presencia de dolor, sensibilidad o reducción en el movimiento del brazo y el hombro, a causa de daño al plexo braquial. Es una zona localizada a cada lado del cuello, en la que las raíces nerviosas que provienen de la médula espinal se dividen en los nervios de cada brazo.

Dicho daño se relaciona, generalmente, con una lesión directa al nervio, presión por tumores en la zona (sobre todo tumores pulmonares), por estiramientos (por ejemplo, traumatismo al nacer) o daño como secuela de radioterapia.

El daño al plexo braquieal puede estar relacionado también con:

  • Exposición a químicos, toxinas o drogas
  • Afecciones inflamatorias como por ejemplo las que están asociadas a un virus o problema inmunitario
  • Anomalías congénitas que presionan sobre la zona del cuello
  • Aplicación de anestesia general

Síntomas

  • Dolor en el hombro
  • Debilidad del hombro, mano, muñeca o brazo
  • Entumecimiento de brazo, hombro o mano
  • Sensaciones anormales, ardor, dolor u hormigueo cuya localización depende del área que esté lesionada

Tratamiento

El tratamiento se orienta a la corrección de la causa subyacente y a permitir el uso de la mano y el brazo lo que más se pueda. En determinados casos, no es necesario el tratamiento y la recuperación es espontánea.

Pueden ser necesarios analgésicos de libre venta o bajo receta para el control del dolor. También pueden indicase anticonvulsivos, antidepresivos u otras medicinas.

Otras recomendaciones:

  • Pueden recomendarse también fisioterapias para ayudar a mantener la fuerza en los músculos
  • Puede indicarse terapia vocacional, reentrenamiento en el trabajo u otras medidas para ayudar a afrontar el desempeño laboral
  • La ayuda ortopédica puede incrementar la capacidad para usar la mano y el brazo. Ésta puede incluir férulas, corsé u otros aparatos

Pronóstico

El desenlace clínico va a depender de la causa. Un pronóstico favorable puede ocurrir si la cusa es identificada y tratada apropiadamente. En determinados casos, puede haber pérdida parcial o total de la sensibilidad o el movimiento. El dolor neurálgico puede ser intenso y prolongarse por mucho tiempo.

Complicaciones

  • Parálisis parcial o total del brazo
  • Lesión recurrente o inadvertida en la mano o el brazo como consecuencia de la sensibilidad
  • Deformación de la mano o el brazo que va de leve a grave que puede conducir a que ocurran contracturas
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en el brazo, la mano o los dedos
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