Kuru
Habitantes de Nuevo Guinea

Se trata de una enfermedad neurodegenerativa e infecciosa que empeora gradualmente y es fatal. Es consecuencia del consumo de una proteína infecciosa llamada pirón, ubicada en el tejido cerebral humano contaminado.

La enfermedad produce cambios en el sistema nervioso y en el cerebro similares a los de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Una enfermedad parecida se da en las vacas y es conocida como enfermedad de la vaca loca.

Es una enfermedad poco frecuente, que tuvo su pico en el pueblo Fore en Nueva Guinea, entre habitantes que practicaban una forma de canibalismo como parte de un ritual funerario, que constaba en comer los cerebros de personas muertas. Si bien la práctica finalizó en 1960, como la enfermedad tiene un largo período de incubación (que puede prolongarse por hasta 30 o 50 años), mucho después se siguieron reportando casos.

Actualmente la enfermedad se considera erradicada y su nombre en lengua aborigen quiere decir temblor, con fiebre y frío.

Fases de la enfermedad:

  • Fase ambulatoria: Temblor generalizado, pérdida de la capacidad de coordinación de los movimientos, lo cual demuestra la incipiente afectación del cerebro
  • Fase sedentaria: Incapacidad para deambular, síntomas psiquiátricos (depresión, labilidad emocional, bradipsiquia), temblores severos, degeneración muscular
  • Fase terminal: Temblores, incontinencia urinaria, ulceraciones cutáneas, disfagia, muerte entre convulsiones

Síntomas

  • Dolor en brazos y piernas
  • Dificultad para caminar (ataxia cerebral)
  • Dificultad para deglutir
  • Problemas de coordinación que se vuelven graves
  • Dolor de cabeza
  • Temblores y espasmos musculares
  • Dificultades para deglutir e incapacidad para alimentarse lo cual puede llevar a desnutrición o inanición

El período de la incubación de los síntomas normalmente es de entre 10 y 13 años, aunque puede ser de mucho más.

Pronóstico

La enfermedad no tiene tratamiento ni cura y en general la muerte se da dentro del primer año, generalmente en el tercer mes, luego de aparecido el primer síntoma.

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