Hernia cerebral

Ocurre cuando el líquido cefalorraquídeo, el tejido cerebral y los vasos sanguíneos son movidos lejos de la posición que ocupan normalmente dentro del cráneo.

Las causas de la hernia cerebral pueden ser:

  • Presión ejercida que deslaza los tejidos cerebrales. En general como consecuencia de un edema cerebral por un traumatismo, tumor o accidente cerebrovascular
  • Las hernias cerebrales son el efecto secundario de tumores en el cerebro como ser:

Otros factores que pueden incrementar la presión intercraneal y causar hernia cerebral son:

  • Hemorragia
  • Accidentes cerebrovaculares que causan inflamación del cerebro
  • Abscesos
  • Hidrocefalia
  • Hinchazón después de la radioterapia

La hernia cerebral puede presentarse en;

  • Entra áreas dentro del cráneo
  • A través de aberturas creadas durante una cirugía de cerebro
  • A través de una abertura natural en la base del cráneo (agujero occipital)

Tipos de hernia cerebral:

Existen dos tipos de hernia cerebral principalmente:

  • Supratentorial: Por encima de la tienda del cerebelo
  • Infratentorial: Por debajo de la tienda del cerebelo

Síntomas

  • Coma
  • Letargo
  • Pérdida del conocimiento
  • Pupilas dilatadas y falta de movimiento en uno o los dos ojos
  • Paro cardíaco
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de todos los reflejos en el tallo cerebral (náuseas, parpadeo, reacción pupilar a la luz)
  • Paro respiratorio

Tratamiento

La ocurrencia de una hernia cerebral constituye una emergencia médica y el objetivo es salvar la vida del paciente.

El tratamiento puede incluir:

  • Colocación de un drenaje dentro del cerebro para extraer el líquido cefalorraquídeo
  • Colocación de un tubo en la vía aérea e incremento de la frecuencia respiratoria para disminuir los niveles de dióxido de carbono en la sangre
  • Extirpación de parte del cráneo para darle más lugar al cerebro
  • Corticosteroides, como la dexametasona, sobre todo cuando hay un tumor cerebral, para disminuir la hinchazón
  • Extracción de sangre o coágulos de sangre si es que están aumentando la presión intracraneal y provocando la hernia
  • Medicación como manitol y otros diuréticos para eliminar el líquido del cuerpo, lo que disminuye la presión adentro del cráneo

Pronóstico

El pronóstico dependerá del lugar del cerebro donde se presenta la hernia. Sin tratamiento la muerte es casi inminente.

Frecuentemente la hernia cerebral causa accidente cerebrovascular. Puede haber daño en partes del cerebro que controlar el flujo sanguíneo y la respiración, lo que puede conducir irreversiblemente al coma o la muerte.

Complicaciones

  • Problemas neurológicos graves y permanentes
  • Coma irreversible
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