Gripe estacional

La gripe estacional es una enfermedad respiratoria aguda contagiosa provocada por el virus de la gripe, que puede ocurrir en cualquier época del año pero que es más habitual en el otoño y el invierno.

Puede causar en algunos casos hospitalización e incluso la muerte, especialmente entre los grupos de mayor riesgo (niños, ancianos, enfermos crónicos, mujeres embarazadas).

  • 200.000 personas deben ser hospitalizadas por complicaciones relacionadas con la gripe estacional anualmente
  • Esta enfermedad causa entre unas 250.000 a 500.000 muertes al año
  • Aproximadamente 36.000 norteamericanos mueren al año por complicaciones relacionadas con la gripe estacional

Síntomas

  • Fiebre elevada
  • Tos seca
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza y de garganta
  • Dolores articulares y musculares
  • Secreciones nasales abundantes
  • Malestar generalizado

En general los síntomas suelen desaparecer aproximadamente luego de 1 semana sin ser precisa la atención médica, sin embargo, existen grupos de riesgo, en los que puede agravarse la enfermedad e incluso provocar la muerte.

Grupos de riesgo

  • Niños menores de 2años
  • Personas mayores de 65 años
  • Personas inmunodeprimidas
  • Personas con enfermedades crónicas (diabetes, problemas cardíacos, renales, etc.)
  • Personal de la salud
  • Mujeres embarazadas

Formas de contagio

Se contagia de una persona a otra a través de las gotitas que expide al toser, hablar o estornudar una persona enferma. También cuando se toca algo contaminado y luego se llevan las manos a los ojos, boca o nariz.

Formas de prevención

Actualmente la vacunación es la mejor forma de prevención según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en niños (de 6 meses a 2 años), ancianos, pacientes con enfermedades crónicas, personal de la salud, quienes trabajan en residenciales de ancianos, en funciones sociales y las mujeres embarazadas. Reduce la intensidad de la enfermedad y la cantidad de muertes por su causa. Al ser una enfermedad de estacional, permite a las autoridades sanitarias implementar las campañas de vacunación antes de su llegada, de modo de vacunar a toda la población de riesgo antes de su aparición.

Otras medidas de prevención son:

  • Evitar el contacto con personas que tengan gripe estacional y permanecer en casa cuando uno está enfermo así protege a los demás del contagio
  • Cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar
  • Lavarse frecuentemente las manos

Tratamiento

  • Reposo
  • Utilización de antitérmicos y analgésicos para bajar la fiebre y aliviar los dolores
  • Utilización de antivíricos
  • Beber mucho líquido para evitar la deshidratación a causa de la fiebre elevada

Diferencias entre la gripe estacional y la pandémica:

  • La gripe estacional aparece una vez al año en los meses de más frío (otoño e invierno). La pandémica hace su aparición cada 30 o 40 años en cualquier estación del año
  • La gripe estacional afecta entre un 10 y un 15% de la población. La pandémica a mucho más cantidad de personas
  • Las muertes a causas de la gripe estacional suelen ocurrir a personas mayores de 65 años y a pacientes con enfermedades crónicas. En las gripe pandémica no hay grupos de mayor riesgo
  • La gripe estacional cuenta con una vacuna que anualmente suele administrarse a la población de riesgo antes de la llegada de la época de mayor riesgo (otoño – invierno). Generalmente no hay vacuna para prevenir la llegada de una gripe pandémica
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