Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es conjuntamente con el enfisema uno de los tipos de Enfermedad Pulmonar Obstructiva (EPOC ) que se origina en la inflamación de los bronquios.

La bronquitis crónica es una enfermedad persistente que se prolonga durante más de 3 meses y grave, que ocurre cuando la capa interna de los bronquios se inflama e irrita en forma permanente. Produce tos con mucosidad, expectoración, dificultades para respirar y sensación de opresión en el pecho.

Factores de riesgo

  • Fumar es el principal factor de riesgo para la bronquitis crónica (aproximadamente un 15% de los fumadores desarrolla la enfermedad)
  • Estar expuesto durante largo tiempo a elementos irritantes para los pulmones y las vías respiratorias como polvo, gases, químicos u otras sustancias
  • Inhalar aire contaminado
  • La bronquitis crónica puede afectar a personas de todas las edades, pero es más común en personas de más de 45 años
  • Las mujeres tienen más del doble de posibilidades de padecer la enfermedad
  • Las enfermedades de los pulmones incrementan el riesgo de contraer la enfermedad
  • Las alergias pueden agravar los síntomas, especialmente en fumadores

Síntomas

  • Tos que puede producir mucha mucosidad
  • Silbancias
  • Malestar en el pecho

Tratamiento

Pude recetarse broncodilatador para el tratamiento de la bronquitis crónica, para que abra las vías respiratorias en los pulmones y ayude a respirar.

En caso de los síntomas no mejoren con este medicamento, pueden indicarse corticosteroides.

La terapia de oxígeno puede ser de utilidad cuando los medicamentos no ayuden.

Realizar ejercicio físico regularmente para fortalecer los músculos que ayudan a respirar puede ser de gran ayuda. La recomendación es comenzar gradualmente e ir incrementando el tiempo y la intensidad del ejercicio.

El método de respiración llamado "respiración con los labios fruncidos" es también muy bueno. Consiste en realizar una respiración profunda seguida de una exhalación lenta por la boca mientras se fruncen los labios como si se fuera a dar un beso. Este método de respiración enlentece la respiración acelerada que, generalmente, acompaña a la bronquitis crónica

Complicaciones

La bronquitis crónica incrementa el riesgo de infección pulmonar e infecciones respiratorias bacterianas agudas.

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