La bronquitis aguda

La bronquitis aguda se trata de una infección causada por un virus, que produce la inflamación de las vías aéreas hacia los pulmones, la cual las estrecha causando dificultades respiratorias y otros síntomas como la tos.

Causas

En general la bronquitis aguda cursa tras un resfriado o gripe y afecta primero la nariz, la garganta y finalmente se propaga a las vías respiratorias que van hacia los pulmones.

La bronquitis crónica es una afección que se prolonga en el tiempo por lo menos durante 3 meses. El diagnóstico se hace tras una tos con moco diaria por un período de tiempo como el mencionado.

Síntomas

  • Tos con expectoración de moco que puede ser amarillo, verde o transparente
  • Fiebre leve
  • Silbancias en pacientes con asma
  • Molestias en el pecho
  • Fatiga
  • Dificultades respiratorias que se agravan con la actividad
  • Inclusive una vez pasada la bronquitis aguda, puede persistir una tos seca y molesta por un lapso de entre 1 y 4 semanas

Exámenes de diagnóstico

  • Auscultar con estetoscopio los pulmones
  • Oximetría de pulso para controlar la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Radiografía de tórax

Tratamiento

En general los pacientes con bronquitis aguda no necesitan antibióticos. La infección suele desaparecer por sí sola pasada una semana. En estos casos los objetivos del tratamiento son reducir la irritación de los tubos bronquiales, abrir y relajar las vías aéreas principales hacia los pulmones.

Algunas recomendaciones para el alivio de los síntomas:

  • Beber mucho líquido para ayudar a que la expectoración se afloje
  • Descansar
  • Usar un humidificador o el vapor del baño
  • Usar inhalador si se tiene asma u alguna otra afección pulmonar crónica
  • Usar paracetamol o acetilsalicílico (no en niños), en caso de fiebre

En caso de que los síntomas no mejoren, el médico puede recetar inhalador para abrir las vías respiratorias cuando hay silbancias.

Hay veces en que las bacterias infectan las vías respiratorias conjuntamente con el virus y en ese caso el médico puede indicar antibióticos.

Algunas medidas a tener en cuenta:

  • No fumar, ni estar en ambientes contaminados por el humo del cigarrillo
  • Evitar la exposición a los gases de los automóviles, los aerosoles y a respirar polvo
  • En invierno cubrir la boca y la nariz con una bufanda

Pronóstico

Los síntomas suelen desaparecer a los 7 o 10 días, siempre que no haya trastorno pulmonar. Pero la tos seca y molesta puede extenderse por algunos meses.

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