Enfermedad pulmonar

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es una enfermedad pulmonar que produce dificultades respiratorias. Hay dos formas:

  • Bronquitis crónica que involucra una tos persistente y extendida que se presenta conjuntamente con moco
  • Enfisema que conlleva a la destrucción progresiva de los pulmones

En general la mayoría de las personas que tienen EPOC presentan una combinación de bronquitis y enfisema.

Causas

La principal causa de EPOC es el fumar. Sin embargo, hay casos poco frecuentes de no fumadores que carecen de una proteína llamada alfa-1 antitripsina que pueden desarrollar enfisema.

Factores de riesgo

  • Exposición a grandes cantidades de humo indirecto de cigarro u otro tipo de contaminación
  • Exposición permanente y prolongada a determinados tipos de gases o emanaciones por ejemplo en el ámbito laboral
  • Uso habitual de gas para cocinar sin contar con la suficiente ventilación

Síntomas

    Fatiga
  • Dificultad respiratoria que se agrava ante la más mínima actividad
  • Silbancias
  • Tos con o sin flema
  • Infecciones respiratorias recurrentes
  • Dificultades para inhalar

Los síntomas del EPOC suelen presentarse lenta y gradualmente, por lo cual es muy probable que haya personas que padezcan la enfermedad y lo desconozcan.

Tratamiento

No existe cura para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, pero sí medidas para mejorar los síntomas y frenar el agravamiento de la enfermedad.

  • Dejar de fumar es la medida principal y más importante para reducir el daño a los pulmones
  • Uso de medicamentos:
    • Esteroides inhalados para disminuir la inflamación pulmonar
    • Broncodilatadores para abrir las vías respiratorias
    • Antiinflamatorios
  • En casos graves o cuando la enfermedad se reagudiza puede ser necesario:
    • Esteroides vía oral o intravenosa
    • Oxigenoterapia
    • Broncodilatadores mediante nebulizaciones
    • Asistencia respiratoria
  • Rehabilitación pulmonar: Enseña al paciente a respirar de manera distinta, de modo de realizar un mejor uso del aire y así permanecer en actividad
  • Caminatas para aumentar la fuerza en la musculatura de las piernas:
    • Consultar primero al médico las distancias o tiempos recomendables para caminar
    • Evitar hablar durante las caminatas para economizar el aire
    • Incrementar progresiva y paulatinamente las distancias
    • Exhalar con los labios fruncidos para que los pulmones se vacíen antes de realizar la siguiente inhalación
  • En el hogar se pueden tomar las siguientes medidas:
    • Evitar el humo del cigarrillo dentro de la casa
    • Evitar el contacto con aire frío
    • Reducir la contaminación atmosférica por ejemplo el humo de la estufa a leña o de otros agentes irritantes
  • Llevar una dieta saludable y consultar con un especialista en nutrición si se ha perdido mucho peso
  • Cirugía: Es efectiva sólo en algunos casos
    • El transplante de pulmón puede servir en casos graves
    • La cirugía que extirpa partes del pulmón afectado, puede ayudar en pacientes con enfisema a que otras partes que no han sido afectadas funcionen mejor

Pronóstico

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es una enfermedad prolongada que se agrava si el paciente no abandona el hábito de fumar.

Las personas co EPOC severo presentan dificultades respiratorias ante las actividades más mínimas y leves y deben permanecer hospitalizados con asiduidad. Es posible que deban recurrir al uso de respiradores y otros cuidados paliativos terminales.

Complicaciones

  • Tener que recurrir a respirador y oxigenoterapia
  • Neumonía
  • Pérdida de peso y posible desnutrición
  • Arritmias
  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Neumotórax
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