Crup

Es la inflamación alrededor de las cuerdas vocales, que incluye tos perruna y dificultades respiratorias y es frecuente en bebés y niños entre los 3 meses y los 5 años.

Los casos graves de crup pueden incluir una superinfección bacteriana de las vías respiratorias altas, denominada traqueítis bacteriana y es necesaria la hospitalización y antibióticos por vía intravenosa. En caso de que la epiglotis resulte infectada, pude inflamarse toda la traquea y cerrarse, lo cual es una afección mortal llamada epiglotitis.

Causas

  • Infección viral (es la causa más frecuente):
    • Parainfluenza
    • Sarampión
    • Virus respiratorio sincicial (VRS)
    • Influenza
    • Adenovirus
  • Infección bacteriana
  • Inhalación de agentes irritantes de las vías respiratorias
  • Alergias
  • Reflujo ácido

Síntomas

  • Comienza con síntomas leves de resfrío durante unos cuantos días y luego aparece una tos ferina, estridente
  • Cuando la tos avanza, se hace más frecuente, pueden aparecer las dificultades respiratorias o el estridor (sonido durante la respiración)
  • El crup se agrava durante la noche y las dos primeras son las peores

El crup suele durar entre 5 o 6 días y en raras ocasiones se prolonga por varias semanas. En los casos que se extiende por más de una semana o s torna recurrente, hay que consultar al médico para determinar la causa.

Tratamiento

En general el crup puede tratarse en el hogar, pero debe consultarse al médico para que ofrezca orientación.

  • El aíre frío o húmedo puede aliviar. Una opción es primero llevar al niño al baño y abrir la ducha caliente para que aspire el vapor o sacarlo a la calle en una noche fresca. Colocar un vaporizador de aire fresco en el dormitorio del niño durante varias noches
  • El paracetamol ayuda al niño a sentirse mejor y bajar la fiebre
  • Los esteroides son muy efectivos para aliviar los síntomas rápidamente, así como los tratamientos en aerosol
  • Los casos graves requieren de hospitalización: El aumento o la persistencia de las dificultades respiratorias, la coloración azulada de la piel, la fatiga o la deshidratación, indican la urgencia de asistencia médica
  • Para disminuir la inflamación de las vías aéreas respiratorias altas, los medicamentos como los corticosteroides orales como dexametasona y prednisona, la epinefrina racémica aeorosolizada o formas inhaladas e inyectadas de otros corticosteroides, son muy efectivos
  • Los casos de infección bacteriana requieren de terapia con antibióticos
  • La obstrucción creciente de las vías respiratorias requiere de intubación; administración de líquidos por vía intravenosa para evitar la deshidratación y en determinados casos corticoides

Pronóstico

El crup de causas virales, suele mejorar con el paso de los 3 o 7 días. El pronóstico del crup bacteriano con un tratamiento acorde favorable.

En caso de que la obstrucción de las vías respiratorias no sea tratada rápidamente, puede haber dificultades respiratorias severas (disnea) y paro respiratorio.

Complicaciones

  • Paro respiratorio
  • Traqueítis bacteriana
  • Deshidratación
  • Disnea
  • Epiglotitis
  • Atelectasia (colapso de una parte del pulmón)
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