Laringitis

El la inflamación e hinchazón de la laringe, asociada, generalmente, con ronquera y pérdida de la voz.

Causas

La forma más frecuente de laringitis es la causada por un virus como los de la gripe o resfriado. También puede ser provocada por:

  • Infecciones bacterianas
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Irritantes y químicos
  • Alergias
  • Bronquitis
  • Lesión
  • Neumonía

En general los casos de laringitis son de carácter temporal, laringitis aguda y mejoras luego de que la causa subyacente mejora. Las causas pueden abarcar:

  • Esfuerzo vocal como consecuencia del uso excesivo de la vos o gritos
  • Infecciones bacterianas como la difteria (es poco frecuente)
  • Infecciones virales como las que causan resfriado
  • Virus como las paperas o el sarampión

La laringitis que se extiende por más de 3 semanas se llama laringitis crónica y es causada generalmente por sustancias irritantes. Esta forma de laringitis puede causar tensión en las cuerdas vocales, lesiones o la aparición de nódulos o pólipos. Entre las causas de la laringitis crónica están:

  • Reflujo
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar
  • Irritantes inhalados como ser humo, alergenos o vapores químicos
  • Sinusitis crónica
  • Uso excesivo de la voz como ser en el caso de cantantes, animadores, etc.

Frecuentemente la laringitis se presenta con infección de las vías respiratorias altas.

Algunas formas de laringitis (crup, epiglotitis) se presentan en los niños y pueden conducir a la obstrucción respiratoria severa o mortal.

Factores de riesgo

  • Infección respiratoria (bronquitis, resfriado, sinusitis)
  • Uso excesivo de la voz (Gritar, cantar o hablar muy alto)
  • Exposición a sustancias irritantes (químicos, humo del cigarrillo, ácido estomacal, consumo en exceso de alcohol)

Síntomas

  • Ronquera
  • Ganglios linfáticos o glándulas inflamadas en el cuello
  • Fiebre

Tratamiento

Como la laringitis es causada generalmente por un virus, los antibióticos no sirvan para nada y el cuadro mejora por sí solo en un lapso aproximado de 1 semana. Lo que suele indicarse es:

  • Descansar la voz para reducir la inflamación de las cuerdas vocales
  • Usar un humidificador para aliviar la sensación de aspereza característica de la laringitis
  • Uso de analgésicos y descongestionantes para aliviar los síntomas de infección de vías respiratorias altas
  • Tratamientos para la laringitis crónica para tratar las causas subyacentes como el consumo de alcohol, cigarrillo o la acidez estomacal

Pronóstico y complicaciones

La laringitis no es una afección grave y en general mejora espontáneamente. En raras ocasiones se puede complicar y causar una dificultad respiratoria grave, que requiera atención médica de urgencia.

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