Desnutrición

La desnutrición es consecuencia de una alimentación que no cubre de forma permanente las necesidades básicas de energía. Es causada además de por la falta de alimento, por la deficiencia en la absorción de nutrientes o la incapacidad del organismo de aprovecharlos correctamente.

Diferencia entre desnutrición y malnutrición

Alimentarse mal puede causar malnutrición. Este término incluye de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), a los que consumen menos cantidad de hidratos de carbono, proteínas, minerales, vitaminas y grasas de la necesaria (desnutridos) y a los que consumen más de lo que precisan (personas con sobrepeso y obesidad).

La carencia de nutrientes esenciales en la dieta (como ser determinadas vitaminas o minerales), puede causar malnutrición. Esto puede ocurrir ya sea por seguir una dieta no equilibrada o por algún problema de salud que impida la correcta absorción de los nutrientes.

Consumir alimentos poco saludables, comer en exceso, no realizar ejercicio, abusar de suplementos, vitaminas, etc., puede conducir a la sobrealimentación. Este riesgo se incrementa cuando se tiene un 20% de sobrepeso o se lleva una dieta rica en grasas y sal. En Estados Unidos se estima que el 1% de los niños tiene malnutrición.

Una dieta alimentaría no balanceada o si los nutrientes esenciales son excretados más rápido de lo que se reponen, afecta el buen funcionamiento de los tejidos y órganos. Esta situación puede darse tanto por falta de recursos (pobreza) como por carencia de información. Además de estos factores, otros que pueden llevar a la desnutrición son las enfermedades de salud mental como la esquizofrenia o la depresión, las que afectan la capacidad de autocuidado, lo que puede incluir la desatención de la alimentación.

Tipos de desnutrición

Según la UNICEF, hay dos tipos de desnutrición:

  • Desnutrición aguda: Es de rápido desarrollo, causa deficiencia en el peso, la altura y delgadez extrema
  • Desnutrición crónica: Este tipo de desnutrición se asocia con la pobreza y provoca retardo en la estatura con consecuencias en el aprendizaje y el desempeño social

Algunos síntomas de desnutrición:

  • Talla: El niño presenta una estatura menor de la que debería para su edad
  • Peso: Delgadez extrema o hinchazón
  • Sistema inmunológico: Debilitado
  • Sentidos: Vista, gusto, olfato
  • Caída el cabello
  • Erupciones cutáneas, cambios en la pigmentación de la piel, sequedad
  • Encías que sangran
  • Fragilidad ósea
  • Dolor articular
  • Lengua que se hincha o cuartea
  • Ceguera nocturna, sensibilidad a la luz y la claridad
  • Súbitos cambios de humor
  • Ansiedad
  • Bajo Índice de Masa Corporal (IMC): El principal síntoma de desnutrición es la rápida pérdida de peso en poco tiempo. Cuando el IMC está por debajo del 18,5 se habla de desnutrición
  • Fragilidad o debilidad en los huesos: Las personas que no acceden a los alimentos adecuados sufren más de raquitismo; un trastorno causado por la carencia de vitamina D, fósforo y calcio que causa debilidad ósea
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