Síndrome de dificultad respiratoria aguda

Se trata de una afección pulmonar potencialmente mortal que obstaculiza la llegada a los pulmones y a la sangre de suficiente cantidad de oxígeno.

Este síndrome puede ser causado por cualquier tipo de lesión de importancia en el pulmón. Entra las causas más comunes están:

  • Inhalación de químicos
  • Neumonía
  • Aspiración del vómito
  • Transplante de pulmón
  • Traumatismo
  • Shock séptico

El síndrome de dificultar respiratoria tiene como consecuencia una acumulación de líquido en los alvéolos, lo que impide el paso del oxígeno a la sangre. Esto hace además que los pulmones se tornen pesados y rígidos, disminuyendo así significativamente su capacidad de expansión.

El síndrome suele presentarse conjuntamente con la insuficiencia de otros sistemas de órganos como el hígado o los riñones.

El tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol constituyen factores de riesgo.

Síntomas

  • Dificultad respiratoria
  • Falta de aliento
  • Respiración acelerada
  • Baja presión arterial

Los síntomas suelen presentarse dentro de las 24 o 48 hs posteriores a la lesión o enfermedad.

Diagnóstico

Los análisis de diagnóstico de la enfermedad abarcan radiografía de tórax, donde se puede observar la saturación de oxígeno en sangre y otros factores que indican este síndrome.

Tratamiento

Los pacientes con este síndrome deben ser tratados en la unidad de cuidados intensivos. El objetivo del tratamiento es brindar soporte respiratorio y tratar la causa subyacente del síndrome. Esto puede incluir medicación para tratar infecciones, disminuir la inflamación y extraer el líquido de los pulmones.

Con un respirador de suministran altas dosis de oxígeno y presión espiratoria final positiva a los pulmones dañados. En general es preciso que el paciente esté sedado para realizar estos procedimientos.

El tratamiento se prolongará el tiempo necesario hasta que el paciente sea capaz de respirar por sí sólo sin ayuda.

Pronóstico

Cerca de 1/3 de las personas con síndrome de dificultad respiratoria muere como consecuencia de la enfermedad. Los que sobreviven, generalmente, recuperan su función pulmonar normal, pero en muchos casos los pacientes presentar daño pulmonar permanente.

Muchas de las personas que sobreviven con el síndrome, padecen pérdida de memoria u otros problemas tras la recuperación. Esto es como consecuencia del daño cerebral ocurrido cuando los pulmones no funcionaban bien y el cerebro no recibía suficiente cantidad de oxígeno.

Complicaciones

  • Fibrosis pulmonar
  • Insuficiencia de múltiple sistemas de órganos
  • Daño pulmonar como consecuencia de una lesión por el respirador indispensable para el tratamiento de la enfermedad
  • Neumonía asociada con el respirador
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