Tomando agua

Las emergencias médicas ocasionadas por el calor se clasifican en tres categorías según su gravedad: Calambres por el calor, agotamiento por el calor e insolación.

Los ancianos, los niños, los obesos, los que toman determinados medicamentos o consumen alcohol son los más vulnerables a desarrollar estas enfermedades. Pero cualquier persona está expuesta, incluso los atletas de alto rendimiento si no dan importancia a los síntomas.

Si no es abordado el problema, los calambres por el calor causados por el exceso de traspiración, pueden causar agotamiento como consecuencia de la deshidratación y puede derivar en insolación. Esta última que es la más grave de las tres emergencias médicas asociadas al calor, puede llevara a shock, insuficiencia orgánica, daño cerebral e incluso la muerte.

Causas

Las emergencias por el calor son consecuencia por la exposición prolongada por el extremo calor. Las siguientes causas son también bastante frecuentes:

  • Deshidratación
  • Temperaturas o elevada humedad
  • Ejercicio excesivo o prolongado
  • Usar mucha ropa
  • Consumo de alcohol/li>
  • Cardiopatía
  • Medicamentos como diuréticos, fenotiazinas, betabloqueadores, neurolépticos y anticolinérgicos
  • Problemas de las glándulas sudoríparas

Síntomas

Los síntomas previos incluyen:

  • Fatiga
  • Calambres musculares
  • Sudoración profusa
  • Sed

Los síntomas tardíos de agotamiento incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Debilidad
  • Desmayos y mareos
  • Piel húmeda y fría
  • Náuseas y vómitos
  • Orina turbia

Los síntomas de insolación incluyen:

  • Fiebre (por encima de los 40º)
  • Confusión extrema
  • Respiración rápida y superficial
  • Convulsiones
  • Comportamiento irracional
  • Piel seca, caliente y roja
  • Pulso acelerado y débil
  • Pérdida del conocimiento

Primeros auxilios en caso de problemas por el calor:

  • Procurar que la persona se recueste en un lugar fresco y subir sus pues a una altura de unos 30 cm
  • En caso que la persona esté despierta, ofrecerle bebidas saladas (1/4 galón de agua con 1 cucharadita de sal) o simplemente agua para que beba en pequeños sorbos
  • Aplicar compresas húmedas o frías en la piel (cuello, axilas, ingle) y colocar un ventilador para bajar la temperatura del cuerpo
  • En caso de calambres musculares además de ofrecer bebidas masajear con suavidad los músculos afectados hasta que se relajen
  • En caso de signos de shock, convulsiones o pérdida de conocimiento, llamar a la emergencia y en tanto llega administrar los primeros auxilios
    • Prevención:

      • Usar ropa suelta y ligera en climas cálidos
      • Evitar el ejercicio o la actividad física vigorosa en lugares cálidos y/o húmedos
      • Tener especial cuidado en caso de tomar medicamentos que alteran la regulación del calor, si se es obeso o de edad avanzada
      • Descansar con frecuencia y buscar espacios sombreados
      • Beber mucho líquido diariamente antes, durante y después de la actividad física
      • Tener especial cuidado los días de mucho calor dentro de los automóviles y esperar a que el automóvil se enfríe antes de subir
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