Arteritis temporal

Se trata de una inflamación y daño a los vasos sanguíneos que irrigan la sangre a la cabeza. Cuando la inflamación afecta a las arterias del cuello, los brazos, la parte superior del cuerpo, es llamada arteritis de células gigantes. Ésta se da con frecuencia en las arterias temporales (arterias que rodean las sienes). Estas arterias se ramifican desde la arteria carótida en el cuello. Pero la enfermedad puede darse también en las arterias grandes y medianas de otras partes del cuerpo.

La causa de la afección es desconocida; se cree que puede existir una respuesta inmunitaria defectuosa.

La arteritis de células gigantes es más común en personas mayores de 50 años.

Síntomas

Los síntomas más frecuentes incluyen:

  • Dolor pulsátil en un lado o en la parte posterior de la cabeza
  • Sensibilidad al tacto en el cuero cabelludo

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Fiebre
  • Dolor en la mandíbula alterno o al masticar
  • Dolores musculares
  • Debilidad y cansancio en exceso
  • Sudoración en exceso
  • Sensación de malestar generalizado
  • Inapetencia
  • Dolor y rigidez en el cuello, el hombro, la parte superior de los brazos y las caderas
  • Inapetencia
  • Problemas en la vista que pueden comenzar repentinamente:
    • Visión doble
    • Visión borrosa
    • Visión reducida
  • Dolor facial
  • Rigidez articular
  • Encías sangrantes
  • Hipoacusia

Tratamiento

El tratamiento inmediato, es fundamental para la prevención de graves problemas como ceguera o accidente cerebrovascular.

En general, el paciente recibe corticosteroides por vía oral, que frecuentemente le son administrados antes de la biopsia. También puede indicarse ácido acetilsalicílico.

La mayoría de los pacientes comienza a sentirse mejor en unos días luego de iniciado el tratamiento. El paciente deberá tomar medicación por 1 o 2 años. Las dosis de corticosteroides se van reduciendo de manera gradual.

El tratamiento prolongado con corticosteroides puede hacer que los huesos se tornen más delgados e incrementa la probabilidad de fractura. Es necesario tomar algunas medidas preventivas para proteger los huesos:

  • No fumar, ni ingerir alcohol
  • Realizar ejercicios de soporte de peso como caminatas
  • Tomar complementos de calcio y vitamina D
  • Realizar chequeos regulares de los huesos (densidad mineral ósea (DMO) o una radioabsorciometría de doble energía)
  • Es probable que el paciente deba tomar medicamentos que inhiban el sistema inmunitario

Pronóstico

En la mayoría de los casos la recuperación en total, pero puede ser necesario tratamiento prolongado durante algunos años y la arteritits temporal puede reaparecer.

Puede haber daño a otros vasos sanguíneos del cuerpo, como aneurismas que pueden llevar en un futuro a un accidente cerebrovascular.

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