Trastorno de Pica

Se trata de un trastorno alimenticio caracterizado por un deseo irrefrenable por comer o lamer sustancias que no son alimentos, no comestibles, como ser tierra, yeso, tiza, almidón, insectos, papel, etc.

Este trastorno se suele observar con mayor frecuencia entre niños pequeños. Entre un 10 y un 32% de los niños entre 1 y 6 años tienen este comportamiento.

También puede presentarse en mujeres embarazadas, que ante la carencia de determinados nutrientes como el zinc, pueden desencadenar el deseo inusual e incontrolable de comer algo no comestible que contenga los nutrientes que faltan.

Causas

Las causas de este trastorno se desconocen, pero existe la hipótesis de que la ingesta de determinadas sustancias no nutritivas, puede aliviar las náuseas y vómitos. También que la carencia de determinados nutrientes esenciales como el hierro o el calcio en el organismo, lleva a la ingesta de sustancias no comestibles que los contienen.

Síntomas

Los niños o adultos con este trastorno pueden comer:

  • Tierra
  • Barro
  • Hielo
  • Arena
  • Viruta
  • Heces de animales
  • Bolas de pelo
  • Pintura

Para que sea diagnosticado como trastorno de pica, el comportamiento de comer alguna de las cosas antes mencionadas debe prolongarse al menos por un mes.

Según el tipo de sustancia no comestible ingerida el trastorno recibe diferentes nombres:

  • Comer tierra: Geofagia
  • Comer madera: Xilofagia
  • Comer hielo: Pagofagia
  • Comer pelo: Tricofagia
  • Comer piedras: Litfagia
  • Comer hojas: Foliofagia
  • Comer uñas: Onicofagia
  • Comer heces: Coprofagía

Tratamiento

Para poder indicar el tratamiento correcto es preciso determinar la etiología del trastorno y las posibles complicaciones. Para ello se necesita hacer un análisis y otro tipo de procedimientos.

Dependiendo del tipo de sustancia ingerida, es el tipo de técnica que se emplea. Hay casos en los que es necesario combinar varias cosas para conocer cuál fue la sustancia ingerida y el daño causado. En otros casos sólo con un examen de sangre es suficiente.

En caso de ingestión de cuerpos extraños, con una radiografía de abdomen se puede ver. Pero hay veces que deben realizarse otras técnicas radiológicas o estudios en profundidad.

Según los especialistas, no hay un tratamiento único o concreto para el tratamiento de este trastorno.

Los tratamientos utilizados pueden abarcar:

  • Fármacos para controlar el estrés, los antojos y la depresión
  • Suplementos nutricionales
  • Tratamiento psicológico
  • Terapia para corregir este comportamiento y conductas

Pronóstico

El éxito del tratamiento depende de cada caso, en algunos duran algún tiempo y después desaparece espontáneamente. En otros, se extiende por años hasta la adolescencia o la vida adulta, sobre todo cuando se da conjuntamente con trastornos del desarrollo.

Consecuencias o complicaciones del trastorno:

  • Envenenamiento
  • Bezoar: Masa de material indigeridle en el estómago
  • Intoxicación con plomo
  • Estreñimiento
  • Bloqueo intestinal
  • Perforaciones del aparato digestivo
  • Anemias alimentarias
  • Desnutrición
  • Infecciones parasitarias
  • Infección
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