Hipercaliemia
El desmayo puede ser uno de los síntomas cuando las palpitaciones son demasiado lentas o se detienen

La Hipercaliemia es una condición en la cual los niveles de potasio en sangre están más elevados de lo normal. El potasio es un mineral que está en el organismo, mayoritariamente dentro de las células, y lo mantiene funcionando adecuadamente. Al moverse hacia dentro o fuera de las células, ayuda a controlar el trabajo del corazón, los músculos, el sistema digestivo, etc. Los niveles de potasio se elevan, cuando hay demasiado fuera de las células, es decir en la sangre.

Causas

Los niveles elevados de potasio suelen presentarse generalmente cuando los riñones no funcionan como deberían y tienen menor capacidad para eliminar el exceso de este mineral del cuerpo.

Entre los factores que podrían elevar los niveles de potasio están:

  • Ciertos fármacos como medicamentos para la presión arterial, el corazón, diuréticos o algunos medicamentos herbales
  • Enfermedad de Addison
  • Tuberculosis
  • Diabetes no controlada
  • Enfermedades renales
  • VIH
  • Realizar ejercicio intenso durante mucho tiempo
  • Trauma: Por ejemplo una lesión, cirugía o quemadura

Síntomas

  • Debilidad, lentitud o anuencia del pulso
  • Náuseas
  • Poca orina
  • Ansiedad
  • Dificultades para respirar
  • Debilidad muscular
  • Desmayo repentino cuando las palpitaciones son demasiado lentas o se detienen
  • Contracciones musculares, hormigueo en la piel

Tratamiento

Si los niveles de potasio están muy elevados o hay signos de peligrosos en el electrocardiograma.

El tratamiento de emergencia puede abarcar:

  • Administración de calcio por vía intravenosa para tratar los efectos del exceso de potasio sobre los músculos y el corazón
  • Diálisis: En caso que la actividad renal no esté funcionando correctamente
  • Bicarbonato de sodio si la elevación en el nivel de potasio es como consecuencia de acidosis
  • Administración por vía intravenosa de glucosa e insulina para ayudar a que desciendan los niveles de potasio a tiempo
  • Diuréticos para bajar el potasio total
  • Medicación para ayudar a eliminar el potasio de los intestinos antes que sea absorbido

Cambios en la dieta

Algunas modificaciones en la alimentación diaria pueden ayudar a tratar los elevados niveles de potasio y prevenir.

  • Reducir o evitar el consumo de patatas, aguacates, espárragos, salsa de tomate, espinacas cocidas, calabaza
  • Llevar una dieta baja en sal
  • Reducir o evitar el consumo de kiwis, jugo de naranja, bananas, frutos secos, ciruelas, melón y jugos dulces

El médico puede indicar algunos cambios en la medicación como ser:

  • Suspender o reducir la dosis de suplementos de potasio
  • Tomar diuréticos para reducir los niveles de potasio y suficiente líquido en caso de insuficiencia renal crónica
  • Suspender o modificar las dosis de medicamentos entre los que se incluyen: Los bloqueadores de los receptores de angiotensina, la amilorida, los inhibidores ECA, la espironolactona o el triamtereno
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