Maca
Maca - Lepidium meyenii Walp.

Información sobre la Maca

  • Nombre científico: Lepidium meyenii Walp. - Lepidium peruvianum Chacón
  • Familia: Cruciferae (Crucíferas) = Brassicaceae (Brasicáceas)

Nombres Comunes

  • Español: “maca”, “maka”
  • Quechua: “maca”, “maca-maca”, “maka”
  • Inglés: “maca”, “Peruvian ginseng”, “pepper grass”, “pepper weed”, “mace”
  • Otros: "maino", "maka", "ayak chichira", "ayak willku"

Descripción de la Maca

Planta herbácea, anual, bienal o perenne, con un órgano (no es ni tubérculo ni bulbo) subterráneo tuberoso alargado y carnoso formado por la fusión de la raíz principal y la parte inferior del hipocotilo; estas partes de la planta se ensanchan durante el crecimiento y forman un órgano de reserva semejante a un nabo (que es la parte comestible de la planta y varía entre los 2 cm y 5 cm de tamaño). Presenta numerosas raíces laterales delgadas, de color blanco, que se extienden hasta por 15 cm de largo. Tallo principal reducido, casi imperceptible. Hojas polimórficas; las basales son rosuladas, de 5 cm de largo, bipinnatífidas y pecioladas; las intermedias miden 3 cm de largo y son bipinnatífidas; las apicales, ligeramente partidas, miden de 1 a 2 cm de largo. Inflorescencia en racimo simple, corto, apical y axilar; existen también flores axilares sin formar racimo. Flor pequeña, completa, hipogina, con 4 sépalos y 4 pétalos, ovario bicarpelar. Fruto silícula, seco, ligeramente marginado en el ápice, de 3 a 5 mm de largo y 2.5 mm de ancho, con una sola semilla en cada celda; en la madurez, el pericarpio seco se separa en 3 porciones y la porción central persistente tiene las semillas ligadas.

Origen y distribución

Oriunda de los Andes centrales del Perú (Cerro de Pasco, Junín, Tarma, Jauja, Concepción y Huancayo). Se desarrolla en clima frío seco entre los 4.000 y los 4.500 metros, sobre el nivel del mar, en terrenos sedimentarios de calizas y arcilla oscura.

Partes usadas

La principal parte comestible es el hipocotilo/raíz.

Propiedades de la Maca

Antifatiga, antirreumático, antitusígeno, afrodisíaco, energizante, fertilizante, alimento, inmunoestimulante, menstrual, mejorador de la memoria, nutritivo, magnificador de la potencia sexual, revitalizante, tónico, incrementa el vigor, incrementa la resistencia de atletas, promotor de la claridad mental. Contra la anemia, caída del cabello, cáncer de estómago, convalecencia, debilidad, déficit mental, desbalances hormonales femeninos, desnutrición, esterilidad, estreñimiento crónico, fatiga crónica, impotencia sexual, infertilidad, irregularidades menstruales, trastornos menopaúsicos, osteoporosis, raquitismo, reumatismo, trastornos del crecimiento, tuberculosis.

Principios activos

Carbohidratos, almidón, levulosa, fructuosa, maltosa, celulosa, lignina, ácidos grasos, taninos, alcaloides, sustancias esteroidales, glucocinolatos, aminoácidos (histidina, lisina, leucina, fenilalanina, ácido glutámico, serina, asparagina, tirosina, isoleucina, treonina, arginina, prolina), isotiocianato de bencil, isotiocionato, p-metoxibencil, triterpenos, flavonoides, cumarinas, glucósidos, saponinas, compuestos fenólicos, beta-ecdisona, cenizas, fibra, polipéptidos, sitosterol, esteroles, estigmasterol, minerales (potasio, calcio, sodio, hierro, cobre zinc, manganeso, yodo, magnesio, fósforo), vitaminas B1, B2, B6, B12, C y E.

Recomendaciones y contraindicaciones

  • El consumo de este producto en dosis superiores a 2 g/kg de peso puede estar contraindicado en personas con antecedentes de hipertensión
  • Si piensa tomar productos con extractos estandarizados y concentrados, siga las instrucciones de las etiquetas, según las recomendaciones del fabricante
  • No se han reportado interacciones con otras drogas
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