Tendinopatía

La tendinopatía es una lesión en los tendones (las fibras duras que ligan los músculos con los huesos y contribuyen al movimiento de las articulaciones), la mayoría de ellas suele ocurrir en las proximidades de las articulaciones. Si bien puede pensarse que una lesión en el tendón sucede de repente, generalmente, es la consecuencia de múltiples pequeños desgarros en el tendón, que se van produciendo con el paso del tiempo.

Los médicos utilizan distintos términos para referirse a una lesión en los tendones, tanto tendinosis (hace referencia a microdesgarros en el tejido del tendón o cerca de este, como consecuencia de su uso excesivo) como tendinitis (la inflamación del tendón).

Causas

  • Desgaste progresivo del tendón por su uso en exceso o degeneración
  • Movimientos repetitivos que con el tiempo van gradualmente dañando el tendón
  • Generalmente, los microtraumatismos por repetición e hipersolicitación, son las causas más comunes de lesión del tendón

Factores de riesgo

  • Sobrepeso
  • Disminución de la flexibilidad
  • Sexo femenino
  • Avanzada edad
  • Inestabilidad muscular
  • Alineamiento anormal de la pierna

Síntomas

  • Rigidez y disminución de la fuerza
  • Inflamación, hinchazón, enrojecimiento, calor en la zona afectada
  • Dolor que se intensifica con la actividad, es decir con el uso del tendón
  • Disminución de la movilidad de las articulaciones próximas
  • Incremento del dolor y la rigidez a la noche o al levantarse de mañana
  • Crujido al usar el tendón

Diagnóstico

El diagnóstico de tendinopatia se realiza mediante la evaluación de los síntomas, los antecedentes clínicos del paciente y el examen físico. En general, el médico realiza preguntas acerca de aquellas actividades que realiza habitualmente el paciente que pudieran estar relacionadas con la lesión.

En caso de que los síntomas sean muy graves y no mejoren con el tratamiento podrá indicarse la realización de una radiografía (para descubrir la presencia de depósitos de calcio) o una resonancia magnética para corroborar el diagnóstico y saber la dimensión de la lesión.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de los siguientes factores:

  • La gravedad de los síntomas
  • Cuál sea el tendón lesionado
  • Duración de los síntomas

El tratamiento puede constar de

  • Evitar realizar la actividad que haya causado la lesión
  • Reposo del tendón lesionado
  • Colocación de yeso o férula para dejar inmóvil la zona lesionada
  • Uso de cabestrillo para el tendón lesionado
  • Disminuir la vibración por impacto en la articulación
  • Colocar hielo o compresas frías por entre 10 y 15 minutos cada 2 horas durante los 3 primeros días
  • Suaves estiramientos del tendón
  • Elongación de los músculos involucrados
  • Utilización de zapatos ortopédicos en caso de problemas en los pies
  • Antiinflamatorios no esteroides y analgésicos para aliviar el dolor
  • En caso de rotura total del tendón o lesión compleja puede ser necesario recurrir a un tratamiento quirúrgico

Prevención

  • Antes de comenzar una nueva actividad, un nuevo deporte, por ejemplo, prepararse progresiva y paulatinamente
  • Incrementar gradualmente la intensidad y duración de las actividades
  • Ante un tendón que está trayendo inconvenientes, proceder a estirarlo lentamente
  • Fortalecer y estirar los músculos próximos al tendón
  • Ante cualquier dolor en el tendón estar atento y consultar, el tratamiento precoz puede ayudar a que el problema no empeore
  • Calentar la zona comprometida antes de comenzar una actividad que la involucre
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