Mononucleosis

Es una enfermedad infecciosa viral causada por el virus de Epstein Barr, que produce dolor de garganta, fiebre e inflamación de los ganglios linfáticos del cuello. Se propaga a través de la saliva (al compartir vasos, botellas, besos, etc.), por ello popularmente es conocida como la enfermedad del beso. Si bien puede presentarse a cualquier edad, es más frecuente entre los 15 y 17 años.

Síntomas

Los primeros síntomas pueden ser indisposición generalizada, fatiga, dolor de cabeza y de garganta. Éste último va empeorando progresivamente, se inflaman las amígdalas y aparece una cubierta blancuzca amarillenta. También se inflaman y duelen los ganglios linfáticos del cuello.

La piel puede manifestar una erupción parecida a la del sarampión.

Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Somnolencia
  • Inapetencia
  • Erupción cutánea
  • Inflamación de los ganglios linfáticos (fundamentalmente del cuello y axila)
  • Somnolencia
  • Molestia generalizada
  • Dolor y rigidez en los músculos
  • Dolor de garganta
  • Inflamación del bazo

Otros síntomas no tan comunes abarcan:

  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Ictericia
  • Sangrado nasal
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor torácico
  • Fatiga
  • Urticaria
  • Rigidez en el cuello
  • Incremento de la frecuencia cardíaca
  • Dificultades para respirar

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas. En caso de síntomas graves pueden administrarse esteroides o antivirales como el valaciclovir.

Para aliviar los síntomas característicos de la enfermedad:

  • Hacer gárgaras con salmuera (agua tibia y sal) la mejorar la irritación de la garganta
  • Tomar paracetamol o ibuprofeno para bajar la fiebre y aliviar el dolor
  • Descansar bien
  • Beber muchos líquidos

Pronóstico

La fiebre suele ceder, aproximadamente, a los 10 días. La inflamación del bazo y los ganglios linfáticos pueden mejorar en 4 semanas. En tanto la fatiga puede llegar a prolongarse hasta por 3 meses.

Complicaciones

  • Anemia hemolítica
  • Infección bacteriana de garganta
  • Orquitis (inflamación de los testículos)
  • Hepatitis (más frecuente en personas de más de 35 años)
  • Ruptura del bazo (poco frecuente)
  • Problemas del sistema nervioso (poco común):
    • Meningitis
    • Parálisis facial temporal
    • Síndrome de Guillain-Barre
    • Crisis epilépticas
    • Movimientos descoordinados
  • Erupción en la piel
  • Muerte en personas con sistemas inmunitarios débiles
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