Encefalitis
Muchos de los virus que causan encefalitis pueden prevenirse con vacunación

Es una enfermedad poco frecuente que suele presentarse durante el primer año de vida del niño. Es la inflamación del cerebro, generalmente, a consecuencia de alguna infección.

La causa más común de encefalitis es una infección viral. El virus del herpes simple es la principal causa en los casos más graves en personas de todas las edades.

Entre los virus que pueden causar encefalitis están:

El virus produce la inflamación del tejido cerebral, el cual se hincha y puede destruir las neuronas, provocar hemorragia y daño cerebral.

Otras causas pueden abarcar:

  • Enfermedad autoinmune
  • Efectos del cáncer
  • Reacción alérgica a las vacunas
  • Bacterias como las de la sífilis, enfermedad de Lyme o tuberculosis
  • Parásitos como cisticercosis, nemátodos y toxoplasmosis en pacientes con SIDA o personas con el sistema inmunitario débil

Síntomas

En casos de encefalitis leves, los síntomas pueden asemejarse a los de otras enfermedades y abarcan:

  • Fiebre leve
  • Baja energía
  • Dolor de cabeza leve
  • Inapetencia
  • confusión o desorientación
  • Irritabilidad
  • Sensibilidad a la luz
  • Vómitos
  • Torpeza o inestabilidad en la marcha
  • Somnolencia
  • Rigidez ocasional de cuello y espalda

Síntomas en niños pequeños

  • Irritabilidad y llanto frecuente
  • La fontanela puede sobresalir
  • Rigidez en todo el cuerpo
  • Alimentación deficiente
  • Vómitos

Síntomas urgentes

  • Pérdida de conocimiento, estupor, baja reacción, coma
  • Crisis de epilepsia
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Dolor intenso de cabeza
  • Cambio abrupto de las funciones mentales:
    • Deterioro de la capacidad de discernimiento
    • Falta de interés den las actividades cotidianas
    • Apatía
    • Amnesia o deterioro de la memoria a corto o largo plazo

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es ofrecer al paciente apoyo y cuidados para combatir la infección y mejorar los síntomas.

El tratamiento farmacológico puede incluir:

  • Antibióticos en caso que la infección sea de origen bacteriano
  • Esteroides para disminuir la hinchazón cerebral
  • Paracetamol para bajar la fiebre y aliviar el dolor de cabeza
  • Medicación antiviral para el tratamiento de la encefalitis por infecciones virales severas o herpes
  • Anticonvulsivos para convulsiones o crisis de epilepsia
  • Sedantes para la inquietud o irritabilidad

Pronóstico

Hay casos leves en los que el paciente se recupera completamente y otros severos que pueden llevar a daño permanente y a la muerte.

La fase aguda de la encefalitis, se extiende, aproximadamente por 1 o 2 semanas u los síntomas desaparecen de manera gradual, Hay casos en los que pueden pasar meses para una completa recuperación.

Complicaciones

El daño cerebral permanente puede darse en casos graves de encefalitis y afectar:

  • La memoria
  • La sensibilidad
  • La visión
  • La audición
  • El control de los músculos
  • El lenguaje
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