Enfermedad de Lyme

Es una infección bacteriana que se produce por la bacteria Borrelia burgdoferi (B. burgdoferi) diseminada por la picadura de una garrapata de patas negras.

Factores de riesgo

  • Tener mascotas que puedan portar garrapatas
  • Realizar actividades a la intemperie (jardinería, plantaciones, etc.) en zonas donde puede presentarse la enfermedad de Lyme
  • Caminar por zonas de pastizales altos

Algunos datos importantes sobre la picadura de garrapata y la enfermedad de Lyme

  • La garrapata debe permanecer adherida a la piel de la persona durante por lo menos 24 o 36 horas para transmitir la bacteria
  • La gran mayoría de las personas que son picadas por una garrapata no se contagia de la enfermedad

Etapas de la enfermedad de Lyme

  • Etapa 1: Se la denomina enfermedad de Lyme temprana y localizada y es cuando aún la infección no se ha diseminado por el cuerpo
  • Etapa 2: Se la denomina enfermedad de Lyme de diseminación temprana y se da cuando la bacteria ha empezado a propagarse por el cuerpo
  • Etapa 3: Se la denomina enfermedad de Lyme de propagación tardía y es cuando la bacteria se propagó por todo el cuerpo

Ver: Picaduras de pulgas en humanos

Síntomas

Etapa 1
Los síntomas de la enfermedad en la etapa 1 empiezan días o semanas después de la picadura e incluyen:

  • Escalofríos
  • Indisposición general
  • Mareos y desmayos
  • Rigidez en el cuello
  • Picazón generalizada
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Erupción o mancha rija en la zona de la picadura, con una aureola más clara en el centro que puede aumentar su tamaño

Etapa 2

Los síntomas de la etapa 2 de la enfermedad pueden aparecer algunas semanas o meses después de la picadura y pueden incluir:

  • Dolor muscular e hinchazón de las rodillas u otras articulaciones grandes
  • Parálisis o debilidad muscular en la cara
  • Problemas cardíacos como palpitaciones

Etapa 3

Los síntomas de la enfermedad en la etapa 3 pueden aparecer meses o años después de la picadura inicial y los síntomas incluyen:

  • Dolor en los músculos y las articulaciones
  • Debilidad muscular
  • Dificultades en el habla
  • Movimientos musculares anormales
  • Entumecimiento y hormigueo

Tratamiento

Toda persona que haya recibido una picadura de garrapata deberá ser controlada durante 1 mes y administrársele una dosis de antibióticos si:

  • La persona tiene una garrapata adherida a la piel que pudiera ser portadora de la enfermedad de Lyme
  • Se piensa que la garrapata ha estado adherida a la persona durante por lo menos 36 horas
  • Tiene más de 8 años y no está embarazada ni amamantando

El tratamiento para la enfermedad de Lyme consta de antibióticos de 2 a 4 semanas, dependiendo el mismo de la etapa de la enfermedad en que se encuentre.

Pronóstico

Si el diagnóstico se realiza en las primeras semanas, puede ser curada con antibióticos. Sino se realiza tratamiento, puede haber complicaciones que comprometen el corazón, las articulaciones y el sistema nervioso.

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