Derrame pleural
El dolor torácico es uno de los síntomas

Se trata de una acumulación patológica de líquido entre las capas de tejido que recubre la cavidad torácica y los pulmones (Espacio pleural).

Se trata de una enfermedad frecuente que tiene más de 50 causas entre las que se incluyen enfermedades sistémicas, enfermedades locales de la pleura, enfermedades del pulmón subyacente, etc.

Causas

El cuerpo produce pequeñas cantidades de líquido pleural para lubricar el tejido que rodea a los pulmones y recubre la cavidad torácica. El derrame es la acumulación excesiva de este líquido.

Hay dos tipos de derrame pleural:

  • Derrames pleurales trasudativos: Filtración de líquido hacia el espacio pleural, causado por la elevada presión en los vasos sanguíneos o bajo contenido de proteínas en la sangre. La causa más frecuente es la insuficiencia cardíaca congestiva
  • Derrames exudativos: Las causas pueden ser vasos sanguíneos o linfáticos bloqueados, tumores, inflamación o lesión al pulmón

Síntomas

  • Tos
  • Hipo
  • Dificultad respiratoria
  • Dolor torácico: En general se trata de un dolor agudo que se agrava con la respiración profunda o la tos
  • Fiebre
  • Respiración rápida

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo principal:

  • Extraer el líquido (toracocentesis)
  • Evitar la nueva acumulación de líquido
  • Determinar cuál es la causa de la acumulación del líquido y tratarla

La toracocentesis (extracción del líquido), puede realizarse si hay gran cantidad y está causando presión en el tórax, problemas o dificultades respiratorias, bajos niveles de oxígeno. La extracción del líquido, permite al pulmón que se expanda, haciendo más fácil la respiración.

También debe ser tratada la causa de la acumulación del líquido. Si la causa es la insuficiencia cardíaca congestiva, pueden indicarse diuréticos y otros fármacos que ayudan en el tratamiento de esta insuficiencia.

Los casos de derrames pleurales causados por infección, deben ser tratados con antibióticos.

En casos de infección o cáncer, el derrame suele tratarse con una sonda pleural por varios días para drenar el líquido.

Hay casos en los que pueden dejarse pequeños tubos en la cavidad pleural por un largo tiempo para drenar el líquido.

Algunos de los procedimientos utilizados para el tratamiento del derrame pleural son:

  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Luego del drenaje colocar medicación en el tórax para prevenir la nueva acumulación de líquido
  • Cirugía

Pronóstico

El pronóstico depende en gran medida de cuál sea la enfermedad causante del derrame.

Complicaciones

  • Infección que se transforma en un empiema (absceso) el que requiere drenaje con sonda pleural
  • Aire en la cavidad torácica luego de toracocentesis (neumotórax)
  • Daño pulmonar
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