Atelectasia

Se trata del colapso de una parte o de todo el pulmón, como consecuencia de una obstrucción en las vías aéreas o por presión en la parte externa del pulmón. Es bastante frecuente en pacientes que han estado hospitalizados o tras una intervención quirúrgica.

Factores de riesgo

  • Objeto extraño en la vía respiratoria (más frecuente en los niños)
  • Moco que obstruye la vía respiratoria
  • Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posición
  • Tumores que obstruyen la vía respiratoria
  • Anestesia
  • Enfermedades pulmonares
  • Presión pulmonar causada por la acumulación de líquido entre las costillas y los pulmones (derrame pleural)
  • Respiración superficial

Síntomas

  • Dificultad respiratoria
  • Tos
  • Dolor torácico
  • Febrícula (especialmente después de una cirugía)

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es volver a expandir el tejido del pulmón afectado. En caso que haya derrame pleural ejerciendo presión sobre el pulmón, la extracción del líquido puede ayudar a que el pulmón se expanda.

Los tratamientos para la atelectasia pueden incluir:

  • Realizar ejercicios de respiración profunda con ayuda de dispositivos de espirometría incentiva
  • Inclinar a la persona de manera que la cabeza le quede más abajo que el tórax (drenaje postural), para permitir que el moco drene con mayor facilidad
  • Voltear a la persona de modo que se acueste sobre el lado sano del pulmón, permitiendo que la zona colapsada se expanda de nuevo
  • Utilizar otros dispositivos que ayudan a aumentar la presión positiva en las vías respiratorias y a eliminar líquidos
  • Realizar palmoteo del tórax para aflojar los tapones de moco en la vía respiratoria
  • Retirar o aliviar cualquier obstrucción de las vías respiratorias por broncoscopia u otro procedimiento
  • Tratar un tumor o afección subyacente
  • Usar tratamientos respiratorios con aerosoles para abrir la vía respiratoria

Pronóstico

La atelectasia en una pequeña parte del pulmón en adultos, generalmente no es potencialmente mortal. Ya que el resto del pulmón puede compensar la zona colapsada, proporcionando suficiente oxígeno para que el cuerpo funcione.

Cuando las áreas de atelectasias son grandes, puede ser moral, especialmente en niños pequeños o bebés o adultos con otra enfermedad pulmonar.

El pulmón colapsado, generalmente se expande lentamente si se ha eliminado la obstrucción de la vía respiratoria. Pero puede quedar algo de daño o cicatrización.

El pronóstico generalmente depende de la enfermedad subyacente. En pacientes con cáncer extenso, el pronóstico no es favorecedor, pero en pacientes con atelectasia simple tras la cirugía electiva sí.

Complicaciones

Neumonía: puede aparecer en la parte afectada del pulmón luego de la atelectasia.

Prevención

  • Estimular el movimiento y las respiraciones profundas en pacientes que están en cama por mucho tiempo
  • Mantener la respiración profunda después de la anestesia
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños
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